9*26*/330*/ Príbeh Validada Úprimného ***(2,78k)

Kedysi dávno žil chudobný starec, ktorý sa volal Validad Gundžaj alebo Validad Plešivý. Nemal žiadnych príbuzných, ale žil sám v malej hlinenej chatrči kúsok od mesta a živil sa kosením trávy v džungli a jej predajom ako krmiva pre kone. Zarábal tým len päť polpencí denne. Ale bol to jednoduchý starý muž a potreboval z toho tak málo, že si denne ušetril jednu polpencu. A zvyšok minul na jedlo a oblečenie, ktoré potreboval.

Takto žil dlhé roky, až mu raz v noci napadlo, že si spočíta peniaze, ktoré mal ukryté vo veľkom hlinenom hrnci pod podlahou svojej chatrče. Pustil sa teda do práce. S veľkou námahou vytiahol vrecko na podlahu a s úžasom sa pozeral na hromadu mincí, ktoré sa z neho vysypali. Čo má so všetkými urobiť? premýšľal. Nikdy však nepomyslel na to, že by tie peniaze minul pre seba, pretože bol spokojný s tým, že zvyšok svojich dní prežije tak, ako to robil už tak dlho. A naozaj netúžil po žiadnom väčšom pohodlí alebo luxuse.

Nakoniec všetky peniaze hodil do starého vreca, ktoré si strčil pod perinu, a potom, zabalený do starej otrhanej deky, sa uložil na spánok.

Na druhý deň skoro ráno sa s vrecom peňazí odpotácal do obchodu klenotníka, ktorého poznal v meste, a vyjednal si u neho krásny malý zlatý náramok. S ním, starostlivo zabaleným do bavlneného opasku, sa vybral do domu bohatého priateľa, ktorý bol obchodným cestujúcim a so svojimi ťavami a tovarom putoval po mnohých krajinách. Validad mal to šťastie, že ho našiel doma, a tak si k nemu prisadol a po krátkom rozhovore sa kupca spýtal, že kto je najcnostnejšia a najkrajšia žena, s akou sa kedy stretol. Kupec odpovedal, že princezná z Chajstanu je všade známa rovnako pre krásu svojej osoby, ako aj pre láskavosť a štedrosť svojej povahy.

„Tak potom,“ povedal Validad, „keď pôjdeš nabudúce tou cestou, daj jej tento malý náramok s úctivou poklonou od človeka, ktorý obdivuje cnosť oveľa viac, ako túži po bohatstve.“

Potom vytiahol náramok z opasku a podal ho priateľovi. Kupec bol, prirodzene, veľmi prekvapený, ale nič nepovedal a nenamietal proti uskutočneniu plánu svojho priateľa.

Čas plynul a kupec nakoniec počas svojich ciest dorazil do hlavného mesta Chajstanu. Hneď ako mal príležitosť, dostavil sa do paláca a princeznej poslal náramok, úhľadne zabalený v malej voňavej škatuľke, ktorú sám pripravil, a zároveň odovzdal správu, ktorú mu zveril Validad.

Princezná si nevedela predstaviť, kto by ju mohol obdarovať týmto darom, ale prikázala svojmu sluhovi, aby kupcovi povedal, že ak sa vráti, keď dokončí svoje záležitosti v meste, dá mu odpoveď. O niekoľko dní sa teda kupec vrátil a okrem daru v podobe peňazí pre seba dostal od princeznej aj dar na oplátku v podobe ťavy a bohatého hodvábu. Potom sa vydal na ďalšiu cestu.

O niekoľko mesiacov neskôr sa opäť vrátil domov zo svojich ciest a pokračoval v odovzdávaní daru od princeznej Validadovi. Dobrý muž bol veľmi zmätený, keď zistil, že sa mu pred dverami objavila ťava plná hodvábu! Čo má robiť s týmito drahými vecami? Po dlhom premýšľaní však kupca poprosil, aby zvážil, či nevie o nejakom mladom princovi, ktorému by sa takéto poklady mohli hodiť.

„Samozrejme,“ zvolal kupec a veľmi sa potešil, „od Dillí po Bagdad, od Konštantínopolu po Luknau, všetkých ich poznám a nikto nežije dôstojnejšie ako galantný a bohatý mladý princ z Nekabadu.

„Tak dobre, odnes mu tie hodváby s požehnaním starého muža,“ odvetil Validad, ktorému sa veľmi uľavilo, že sa ich zbavil.

Keď teda kupec nabudúce cestoval touto cestou, vzal hodváb so sebou a v pravý čas prišiel do Nekabadu a požiadal princa o audienciu. Keď ho prijali do jeho prítomnosti, ukázal krásny dar v podobe hodvábov, ktoré mu poslal Validad, a prosil mladého muža, aby ich prijal ako pokorný prejav úcty k jeho hodnote a veľkosti. Knieža bol veľmi dojatý štedrosťou darcu a ako dar na oplátku prikázal odovzdať obchodníkovi dvanásť koní najkrajšieho plemena, ktorými bola jeho krajina preslávená. A predtým, ako sa rozlúčil, mu dal aj štedrú odmenu za jeho služby.

Ako predtým, kupec nakoniec prišiel domov a na druhý deň sa vydal do domu Validada s dvanástimi koňmi. Keď ich starec uvidel v diaľke prichádzať, povedal si: „To je šťastie, prichádza oddiel koní! Určite budú chcieť množstvo trávy. A ja predám všetko, čo mám, bez toho, aby som to musel nosiť na trh. Potom sa rozbehol a kosil trávu, ako len vládal. Keď sa vrátil s toľkou trávou, koľko len mohol uniesť, s veľkým rozčarovaním zistil, že všetky kone sú pre neho. Najprv si nevedel rady, čo s nimi má robiť, ale po chvíli ho napadol geniálny nápad! Dva dal obchodníkovi a poprosil ho, aby zvyšok odviezol chajstánskej princeznej, ktorá bola jednoznačne najvhodnejšou osobou na vlastnenie takýchto krásnych zvierat.

Kupec so smiechom odišiel. Ale verný žiadosti svojho starého priateľa vzal kone so sebou na ďalšiu cestu a nakoniec ich bezpečne daroval princeznej. Tentoraz princezná poslala po kupca a vypytovala sa ho na darcu. Obchodník bol zvyčajne veľmi čestný človek, ale nie celkom chcel opísať Validada v jeho pravom svetle ako starca, ktorého príjem bol päť polpencí denne a ktorý mal sotva na oblečenie. Tak jej povedal, že jeho priateľ počul príbehy o jej kráse a dobrote, a túžil jej položiť k nohám to najlepšie, čo mal. Princezná sa potom zverila otcovi a prosila ho, aby jej poradil, akú zdvorilosť by mohla vrátiť tomu, kto jej vytrvalo dáva takéto dary.

„Nuž,“ povedal kráľ, „nemôžeš ich odmietnuť, takže najlepšie, čo môžeš urobiť, je poslať tomuto neznámemu priateľovi hneď taký veľkolepý dar, že ti pravdepodobne nebude môcť poslať nič lepšie. A tak sa bude hanbiť poslať vôbec niečo! Potom prikázal, aby namiesto každého z desiatich koní vrátila dve mulice naložené striebrom.

A tak sa kupec o niekoľko hodín ocitol na čele skvostnej karavány; musel si najať niekoľko ozbrojených mužov, aby ju na ceste bránili pred lupičmi, a bol naozaj rád, keď sa opäť ocitol v chatrči Validada.

„Nuž, teraz,“ zvolal Validad, keď si prezrel všetko bohatstvo, ktoré mu ležalo pred dverami, „môžem sa tomu láskavému princovi odvďačiť za jeho nádherný dar v podobe koní; ale istotne si bol vystavený veľkým výdavkom! Ak však prijmeš šesť mul a ich náklad a zvyšok odvezieš rovno do Nekabadu, srdečne sa ti poďakujem.“

Kupec sa cítil, že sa mu námaha pekne vyplatila, a veľmi sa zaujímal, ako to dopadne. Preto si nerobil ťažkosti a hneď ako mohol pripraviť veci, vydal sa s týmto novým a veľkolepým darom do Nekabadu.

Tentoraz bolo v rozpakoch aj knieža a pozorne sa kupca vypytovalo. Kupec cítil, že v stávke je jeho kredit. A hoci sa vnútorne rozhodol, že nebude ďalej pokračovať v žartovaní, nemohol sa ubrániť tomu, aby neopísal Validada takými žiarivými slovami, že keby ich starý muž počul, nikdy by sám seba nespoznal. Princ, podobne ako kráľ Chajstanu, sa rozhodol, že na oplátku pošle dar, ktorý by bol skutočne kráľovský a ktorý by možno zabránil tomu, aby mu neznámy darca poslal niečo viac. A tak zostavil karavánu na dvadsiatich nádherných koňoch vyzdobených zlatom vyšívanými látkami, s krásnymi marokovými sedlami a striebornými uzdami a strmeňmi. Ďalej na dvadsiatich ťavách najlepšieho plemena, ktoré mali rýchlosť dostihových koní a mohli sa celý deň hnať klusom bez toho, aby sa unavili. A napokon na dvadsiatich slonoch s nádhernými striebornými húfmi a pokrývkami z hodvábu vyšívanými perlami. Na starostlivosť o tieto zvieratá si kupec najal malú armádu mužov a táto skupina robila počas cesty nádherné predstavenie.

Keď Validad z diaľky uvidel oblak prachu, ktorý karavána vytvárala, a lesk jej zariadení, povedal si: „Pri Alahovi, ide sem veľkolepý zástup! Aj slony! Tráva sa dnes bude dobre predávať! A s tým sa ponáhľal do džungle a kosil trávu, ako najrýchlejšie vedel. Len čo sa vrátil, zistil, že karavána sa zastavila pri jeho dverách a obchodník ho trochu znepokojene čaká, aby mu oznámil novinky a zablahoželal mu k bohatstvu.

„Bohatstvo!“ zvolal Validad, „čo má starý človek ako ja, ktorý je jednou nohou v hrobe, robiť s bohatstvom? Tá krásna mladá princezná! To ona by sa mohla tešiť zo všetkých tých krásnych vecí! Vezmi si pre seba dva kone, dve ťavy a dva slony so všetkou ich výbavou a zvyšok jej daruj.“

Kupec najprv namietal proti týmto poznámkam a upozornil Validada, že sa mu tieto vyslanectvá začínajú zdať trochu trápne. Samozrejme, že pokiaľ išlo o výdavky, on sám sa bohato odvďačil, ale aj tak sa mu nepáčilo chodiť tak často a začínal byť nervózny. Nakoniec však predsa len súhlasil, že ešte raz pôjde, ale sľúbil si, že sa už nikdy nepustí do podobného podniku.

Po niekoľkých dňoch odpočinku sa karavána opäť vydala na cestu do Chajstanu.

Vo chvíli, keď kráľ Chajstanu uvidel nádhernú kolónu ľudí a zvierat, ktorá vchádzala na nádvorie jeho paláca, bol taký ohromený, že sa ponáhľal osobne sa na ňu opýtať. A onemel, keď sa dozvedel, že aj tieto sú darom od kniežaťa Validada a sú určené pre princeznú, jeho dcéru. Ponáhľal sa do jej komnát a povedal jej: „Poviem ti, o čo ide, moja drahá, tento muž sa chce s tebou oženiť; to je zmysel všetkých týchto darov! Nezostáva nám nič iné, len ho ísť osobne navštíviť. Musí to byť nesmierne bohatý muž, a keď je ti taký oddaný, azda by si mohla urobiť niečo lepšie, ako sa zaňho vydať?“

Princezná súhlasila so všetkým, čo jej otec povedal, a boli vydané príkazy, aby sa bezodkladne pripravilo obrovské množstvo slonov a tiav, nádherné stany a vlajky, nosidlá pre dámy a kone pre mužov, pretože kráľ a princezná sa chystali navštíviť veľkého a veľkorysého princa Validada. Kráľ vyhlásil, že sprievodcom bude kupec.

Pocity úbohého kupca v tejto bolestnej dileme si možno len ťažko predstaviť. Chtiac-nechtiac by bol utiekol, ale ako k zástupcovi Validada sa k nemu správali tak pohostinne, že sotva získal chvíľu skutočného pokoja a nikdy nemal príležitosť vykĺznuť. Po niekoľkých dňoch ho zúfalstvo opantalo do takej miery, že sa rozhodol, že všetko, čo sa stalo, je osud a útek je nemožný. Ale vrúcne dúfal, že mu nejaký zvrat osudu odhalí cestu z ťažkostí, ktoré si s najlepšími úmyslami privodil.

Na siedmy deň sa všetci vydali na cestu za hromových výstrelov z hradieb mesta, za veľkého prachu, jasotu a trúbenia.

Deň za dňom sa presúvali ďalej a chudobný kupec sa každým dňom cítil horšie a nešťastnejšie. Rozmýšľal, akú smrť si preňho kráľ vymyslí. A prežíval takmer rovnaké muky, keď takmer každú noc preležal a premýšľal nad situáciou, ako by bol trpel, keby sa kráľovi kati už chystali na jeho krk.

Nakoniec boli len jeden deň pochodu od malého blatistého domu Validada. Tu sa vytvoril veľký tábor a kupec bol vyslaný, aby oznámil Validadovi, že prišiel kráľ a princezná z Chajstanu a chcú sa s ním porozprávať. Keď kupec prišiel, našiel úbohého starca, ako jedol večerné jedlo z cibule a suchého chleba. A keď mu povedal o všetkom, čo sa stalo, nemal to srdce, aby mu nadelil výčitky, ktoré sa mu dvíhali na jazyk. Validada totiž premohol smútok a hanba za seba, za svojho priateľa, a za meno a česť princeznej; plakal, šklbal sa za bradu a žalostne nariekal. So slzami prosil kupca, aby ich na jeden deň zdržal pod akoukoľvek zámienkou, ktorá mu napadne, a aby ráno prišiel prediskutovať, čo majú robiť.

Len čo kupec odišiel, sa Validad rozhodol, že existuje len jedno čestné východisko z hanby a utrpenia, ktoré si svojou hlúposťou spôsobil, a to – zabiť sa. A tak sa bez toho, aby sa niekoho opýtal na radu, vybral uprostred noci na miesto, kde sa rieka kľukatila pri úpätí strmých skalnatých útesov s veľkou výškou. A rozhodol sa vrhnúť sa dolu a skoncovať so svojím životom. Keď prišiel na to miesto, ustúpil o niekoľko krokov, trochu sa rozbehol a na samom okraji tej strašnej čiernej priepasti sa nakrátko zastavil! Nemohol to urobiť!

Zdola, neviditeľná v čiernom hlbokom nočnom tieni, zurčala voda a vrela okolo drsných skál – vedel si to miesto predstaviť tak, ako ho poznal, len v bezočivej tme desaťkrát bezohľadnejšie a nepríjemnejšie; vietor sa s hrôzostrašnými vzdychmi, šuchotom a šepotom preháňal roklinou. A kríky a trávy, ktoré rástli na rímsach útesov, mu pripadali ako živé bytosti, ktoré tancovali a vábili, tienisté a nezreteľné. Sova sa mu takmer do tváre zasmiala: „Hú! hú!“, keď vyliezol cez okraj priepasti, a starec sa v potu hrôzy hodil dozadu. Bál sa! Roztrasene sa stiahol, zakryl si tvár rukami a nahlas sa rozplakal.

Vzápätí si uvedomil jemnú žiaru, ktorá sa pred ním rozliala. Určite už neprichádzalo ráno, aby urýchlilo a odhalilo jeho potupu! Zdvihol ruky spred tváre a uvidel pred sebou dve krásne bytosti, o ktorých mu inštinkt napovedal, že nie sú smrteľné, ale že sú to anjeli z raja.

„Prečo plačeš, starec?“ povedal jeden z nich hlasom jasným a hudobným ako hlas cibule.

„Plačem pre hanbu,“ odpovedal.

„Čo tu robíš?“ spýtal sa druhý.

„Prišiel som sem zomrieť,“ povedal Validad. A keď ho vypočúvali, priznal sa k celému svojmu príbehu.

Potom prvý z nich pristúpil k nemu a položil mu ruku na plece a Validad začal cítiť, že sa s ním deje niečo zvláštne – čo, to nevedel. Jeho staré bavlnené handry na oblečení sa zmenili na krásne ľanové a vyšívané plátno; na tvrdých bosých nohách mal teplé, mäkké topánky a na hlave veľký turban posiaty drahokamami. Okolo krku mu visela ťažká zlatá reťaz a malý starý ohnutý kosák, ktorým kosil trávu a ktorý mu visel za opaskom, sa zmenil na nádhernú zakrivenú šabľu, ktorej rukoväť zo slonoviny sa v bledom svetle leskla ako sneh v mesačnom svite. Ako tak stál a čudoval sa ako človek vo sne, druhý anjel mávol rukou a vyzval ho, aby sa otočil. Pred ním stála otvorená vznešená brána. Anjeli ho viedli hore alejou obrovských stromov a on onemel od úžasu. Na konci aleje, presne na mieste, kde stála jeho chatrč, sa objavil nádherný palác, rozžiarený nespočetnými svetlami. Jeho veľké verandy boli obsadené ponáhľajúcim sa služobníctvom. Strážcovia kráčali sem a tam, a úctivo ho zdravili, keď sa priblížil, po machových chodníkoch a cez rozľahlé zarastené trávniky, kde hrali fontány a vzduch voňal kvetmi. Validad stál ohromený a bezmocný.

„Neboj sa,“ povedal jeden z anjelov, „choď do svojho domu a nauč sa, že Boh odmeňuje ľudí s úprimným srdcom.“

S týmito slovami obaja zmizli a opustili ho. Kráčal ďalej a stále si myslel, že sa mu to len zdá. Čoskoro odišiel odpočívať do nádhernej izby, oveľa veľkolepejšej, než o akej kedy sníval.

Keď sa ráno zobudil, zistil, že palác, on sám a jeho sluhovia sú skutoční, a že sa mu to predsa len nezdá!

Ak bol on ohromený, kupec, ktorého k nemu uviedli krátko po východe slnka, bol omámený oveľa viac. I povedal Validadovi, že celú noc nespal a s prvým lúčom denného svetla začal hľadať svojho priateľa. A aké bolo jeho hľadanie! Veľký kus divokej džungle sa v noci zmenil na parky a záhrady, a keby ho nenašli niektorí z nových Validadových sluhov a nepriviedli ho do paláca, bol by utiekol s dojmom, že sa z problémov zbláznil a že všetko, čo videl, bola len predstava.

Potom Validad povedal kupcovi všetko, čo sa stalo. Na jeho radu poslal pozvanie kráľovi a princeznej z Chajstanu, aby prišli a boli jeho hosťami spolu s celou ich družinou a služobníctvom až po tých najpokornejších v tábore.

Tri noci a dni sa na počesť kráľovských hostí konala veľká hostina. Každý večer sa kráľovi a jeho šľachticom podávali jedlá na zlatých tanieroch a nápoje v zlatých pohárov, a nižšie postaveným osobám na strieborných tanieroch a v strieborných pohárov; každý večer bol každý hosť požiadaný, aby si na pamiatku ponechal použité taniere a poháre. Nikdy predtým nebolo vidieť niečo také nádherné. Okrem veľkých večerí sa konali aj športové a poľovnícke podujatia, tance a zábavy všetkého druhu.

Na štvrtý deň si kráľ Chajstanu vzal svojho hostiteľa bokom a spýtal sa ho, či je pravda, ako ho podozrieval, že sa chce oženiť s jeho dcérou. Validad mu poďakoval za kompliment a povedal, že o takej veľkej pocte sa mu ani nesnívalo a že je príliš starý a škaredý na takú krásnu dámu; ale prosil kráľa, aby s ním zostal, kým nepošle po princa z Nekabadu, ktorý je vynikajúci, statočný a čestný mladý muž, a určite by sa rád pokúsil získať ruku krásnej princeznej.

Kráľ s tým súhlasil a Validad poslal kupca do Nekabadu s množstvom sprievodcov a s takými krásnymi darmi, že princ hneď prišiel, zamiloval sa do princeznej až po uši a oženil sa s ňou v paláci Validada za nového vzplanutia osláv.

A teraz sa kráľ Chajstanu a princ a princezná Nekabadu vrátili každý do svojej krajiny a Validad sa dožil peknej staroby a priatelil sa so všetkými, ktorí boli v ťažkostiach a zachoval si v blahobyte jednoduchú a veľkorysú povahu, akú mal, keď bol ešte len Validad Gundžaj, kosec trávy.

[@ Indická poviedka, Andrew Lang, Robert Hodosi]