10*9*/341*/ Čarovný veniec ***(2,72k)

Kedysi dávno žil pri lese muž a jeho žena a dve dievčatá; jedno dievča bolo dcérou muža a druhé dcérou jeho ženy. Mužova dcéra bola dobrá a krásna, ale dcéra jeho manželky bola zlá a škaredá. Jej matka si to však nemyslela, ale považovala ju za najpôvabnejšiu dievčinu, akú kedy kto videl.

Jedného dňa muž zavolal svoju dcéru a prikázal jej, aby s ním išla do lesa rúbať drevo. Celý deň usilovne pracovali, ale napriek rúbaniu im bola veľká zima, lebo husto pršalo, a keď sa vrátili domov, boli celí mokrí. Vtedy muž na svoje rozhorčenie zistil, že si tam zabudol sekeru, a vedel, že ak bude celú noc ležať v blate, zhrdzavie a bude nepoužiteľná. Tak povedal svojej žene:

Povedz svojej dcére, aby ju priniesla, lebo moja dcéra celý deň ťažko pracovala a je celá mokrá a unavená.

Ale žena mu odpovedala:

„Ak je tvoja dcéra už mokrá, tým skôr by mala ísť priniesť sekeru. Okrem toho je to veľmi silné dievča a trochu dažďa jej neublíži, zatiaľ čo moja dcéra by určite prechladla.“

Na základe dlhých skúseností muž vedel, že viac nemá zmysel hovoriť, a s povzdychom povedal úbohému dievčaťu, že sa musí vrátiť do lesa po sekeru.

Chôdza trvala nejaký čas, lebo bola veľká tma a topánky sa jej často zabárali do blata. Ale ona bola rovnako odvážna ako krásna a ani ju nenapadlo vrátiť sa späť len preto, že cesta bola náročná a nepríjemná. Nakoniec s roztrhanými šatami od ostružín, ktoré v tej tme nevidela, a poškriabaná od vetvičiek na stromoch dorazila na miesto, kde ráno s otcom rúbali. Sekeru našla na mieste, kde ju nechali. Na jej prekvapenie na násade sedeli tri malé holubičky a vyzerali veľmi smutne.

„Chudáčikovia,“ povedalo dievča a pohladilo ich. „Prečo tam sedíte a moknete? Odleťte domov do svojho hniezda, tam vám bude oveľa teplejšie ako tu, ale najprv zjedzte tento chlieb, ktorý som si odložila na večeru, a možno budete šťastnejšie. Je to sekera môjho otca, na ktorej sedíte, a ja ju musím čo najrýchlejšie priniesť domov, inak dostanem od macochy strašne vynadané.“ Potom rozdrvila chlieb na zem a veľmi ju potešilo, keď videla, že holuby k nemu celkom radostne prileteli.

„Dovidenia,“ povedala, zdvihla sekeru a vydala sa na cestu domov.

Keď holubice dojedli všetky omrvinky, sa už cítili lepšie a mohli odletieť späť do svojho hniezda v korune stromu.

            „To je dobré dievča,“ povedala jedna, „naozaj som bola príliš slabá, aby som natiahla krídlo, kým neprišla. Rada by som urobila niečo, aby som jej ukázala, aká som jej vďačná.“

            „Tak jej dajme veniec z kvetov, ktorý nikdy nezvädne, kým ho bude nosiť,“ zvolala ďalšia.

„A nech medzi kvetmi sedia tie najmenšie spievajúce vtáčiky na svete,“ pridala sa tretia.

„Áno, to bude krásne,“ povedala prvá. A keď dievča vošlo do svojej chalúpky, na hlave malo veniec z ružových púčikov a na ňom spieval húf malých vtáčikov, takých malých, že ich nebolo ani vidieť.

            Otec, ktorý sedel pri ohni, si pomyslel, že napriek zablateným šatám ešte nikdy nevidel svoju dcéru takú krásnu. Ale macocha a druhé dievča sa rozzúrili závisťou.

            „Aké je nezmyselné chodiť počas takého daždivého večera takto oblečená,“ poznamenala pokrivene a počas reči hrubo vzala jej veniec, aby ho nasadila vlastnej dcére. Avšak keď to urobila, ruže zvädli a zhnedli a vtáky vyleteli von oknom.

            „Pozri, aký je to trúfalý veniec!“ zvolala macocha, „ale teraz si zober večeru a choď spať, lebo sa blíži polnoc.“

            Hoci sa tvárila, že vencom pohŕda, túžila po tom, aby jej dcéra mala tiež takýto veniec.

I stalo sa, že na druhý večer sa otec, ktorý bol v lese sám, vrátil druhýkrát bez sekery. Keď to macocha videla, srdce jej zaplesalo a celkom mierne povedala:

            „Prečo si si zase zabudol sekeru, ty nepozorný muž! Ale teraz tvoja dcéra zostane doma a moja ju priniesie späť.“ Prehodila svojej dcére cez plecia plášť a prikázala jej, aby sa ponáhľala do lesa.

            Dievčina sa s veľmi zlou náladou vydala na cestu a pritom si pre seba mrmlala, pretože hoci si želala veniec, vôbec sa jej nechcelo namáhať sa s jeho získavaním.

            Kým macochina dcéra dorazila na miesto, kde jej otčim rúbal drevo, mala naozaj veľmi zlú náladu, a keď zbadala sekeru, na jej násade sedeli tri holubičky so sklonenými hlavami a zašpineným, rozstrapateným páperím.

„Vy špinavé stvorenia,“ zvolala, „okamžite odíďte, lebo po vás hodím kamene!“ A holubice od strachu roztiahli krídla a vyleteli až na samý vrchol stromu, až sa im telá triasli od zlosti.

            „Čo urobíme, aby sme sa jej pomstili?“ spýtala sa najmenšia z holubíc. Nikdy predtým s nami takto zle nezaobchádzali.“

            „Nikdy,“ povedala najväčšia holubica. „Musíme nájsť nejaký spôsob, ako jej to vrátiť jej vlastným spôsobom!“

„Ja viem,“ odpovedala prostredná holubica. „Do konca svojho života nebude môcť povedať nič iné ako „špinavé stvorenia“.“

            „Ach, aké to je od teba chytré! To bude krásne,“ zvolali ostatné dve. A mávali krídlami a štebotali od radosti tak hlasno a robili taký hluk, že zobudili všetky vtáky na blízkych stromoch.

            „Čo sa to, na svete, deje?“ spýtali sa vtáky ospalo.

            „To je naše tajomstvo,“ povedali holubice.

            Medzitým dievčina dorazila domov nahnevaná ako nikdy predtým. Ale len čo jej matka počula, ako zdvihla zámok na dverách, vybehla von, aby si vypočula jej dobrodružstvá. „Tak čo, máš ten veniec?“ zvolala.

            „Špinavé stvorenia!“ odpovedala jej dcéra.

            „Nehovor so mnou takto! Čo tým myslíš?“ spýtala sa matka znova.

            „Špinavé stvorenia!“ zopakovala dcéra a nič iné nemohla povedať.

Vtedy žena videla, že sa jej prihodilo niečo zlé, a v hneve sa obrátila k nevlastnej dcére.

            „Viem, že za to môžeš ty,“ zvolala, a keď bol otec mimo, vzala palicu a dievča zbila, až kričalo od bolesti a s plačom si ľahlo do postele.

            Ak bol život úbohého dievčaťa predtým mizerný, teraz bol desaťkrát horší, lebo len čo sa jej otec otočil chrbtom, ostatní ju od rána do večera trýznili a dráždili; a ich zúrivosť sa pri pohľade na jej veniec, ktorý jej holubice opäť nasadili na hlavu, ešte znásobila.

            Takto to išlo niekoľko týždňov, keď jedného dňa, keď kráľov syn prechádzal lesom, počul zvláštne vtáky spievať sladšie, ako spievali nejaké vtáky kedykoľvek predtým. Uviazal koňa k stromu, išiel za zvukom a na svoje prekvapenie uvidel pred sebou krásne dievča, ktoré rúbalo drevo a malo veniec z ružových lupeňov ruží, z ktorých sa ozýval spev. Stál v úkryte stromu, dlho ju pozoroval a potom s klobúkom v ruke pristúpil k nej a oslovil ju.

            „Krásna dievčina, kto si a kto ti dal ten veniec so spievajúcimi ružami?“ spýtal sa, lebo vtáčiky boli také drobné, že pokiaľ sa človek nepozrel zblízka, vôbec ich nevidel.

            „Bývam v chatrči na okraji lesa,“ odpovedala a začervenala sa, pretože ešte nikdy predtým sa s princom nerozprávala. „Čo sa týka venca, neviem, odkiaľ ho mám, ibaže by to mohol byť dar nejakých holubov, ktoré som kŕmila, keď hladovali!“ Princ bol potešený touto odpoveďou, ktorá svedčila o dobrote jej srdca, a okrem toho sa zamiloval do jej krásy a nechcel byť spokojný, kým mu nesľúbila, že sa s ním vráti do paláca a stane sa jeho nevestou. Starý kráľ bol, prirodzene, sklamaný synovým výberom manželky, keďže si prial, aby sa oženil so susednou princeznou; ale keďže princ od narodenia vždy robil presne to, čo sa mu páčilo, nepovedal nič a pripravila sa veľkolepá svadobná hostina.

            Na druhý deň po svadbe poslala nevesta k otcovi posla s peknými darmi a oznámila mu, aké šťastie ju postretlo. Ako si možno predstaviť, macocha a jej dcéra boli tak naplnené závisťou, že im bolo celkom zle, a tak si ľahli do postele a nikto by neľutoval, keby už nikdy nevstali; to sa však nestalo. Nakoniec sa však začali cítiť lepšie, lebo matka vymyslela plán, ktorým by sa mohla pomstiť nevlastnej dcére, ktorá jej nikdy nič zlé neurobila.

            Jej plán bol takýto. V mestečku, kde žila, kým sa nevydala, žila stará čarodejnica, ktorá vedela čarovať lepšie ako všetky ostatné čarodejnice, ktoré poznala. Za touto čarodejnicou chcela ísť a poprosiť ju, aby jej vyrobila masku s tvárou jej nevlastnej dcéry, a keď bude mať masku, zvyšok už bude jednoduchý. Povedala svojej dcére, čo chce urobiť, a hoci jej dcéra sa zmohla len na to, že jej povedala „špinavé stvorenia,“ prikývla, usmiala sa a vyzerala spokojne.

            Všetko dopadlo presne tak, ako žena dúfala. Pomocou čarovného zrkadla čarodejnica uvidela novú princeznú, ako sa prechádza po svojich záhradách v šatách zo zeleného hodvábu, a za niekoľko minút vyrobila masku, ktorá sa jej tak podobala, že len málokto by ju dokázal rozlíšiť. Poradila však žene, že keď si ju dcéra prvýkrát nasadí – pretože to samozrejme zamýšľala -, aby radšej predstierala, že ju bolí zub, a zakryla si hlavu čipkovaným závojom. Žena jej poďakovala, dobre zaplatila a vrátila sa do svojej chatrče, pričom masku niesla pod plášťom.

            O niekoľko dní sa dozvedela, že sa plánuje veľký lov a princ odíde z paláca veľmi skoro ráno, takže jeho žena bude celý deň sama. Túto šancu si nenechala ujsť. Vzala so sebou dcéru a vybrala sa do paláca, kde ešte nikdy nebola. Princezná bola v novom domove príliš šťastná na to, aby si spomenula na všetko, čo predtým vytrpela, a preto ich obe s radosťou privítala a dala im množstvo krásnych vecí, ktoré si mohli vziať so sebou. Nakoniec ich vzala na breh, aby sa pozreli na výletnú loďku, ktorú pre ňu nechal vyrobiť jej manžel, a tu sa žena chopila príležitosti, jemne sa vkradla za dievča a strčila ju zo skaly, na ktorej stála, do hlbokej vody, v ktorej okamžite klesla na dno. Potom dcére pripevnila na tvár masku, cez plecia jej prehodila zamatový plášť, ktorý spadol princeznej, a napokon jej na hlavu nasadila čipkovaný závoj.

            „Keď sa princ vráti, opri si líce o ruku, akoby ťa bolelo,“ povedala matka, „a dávaj pozor, aby si nehovorila. Ja sa vrátim k čarodejnici a zistím, či ťa nedokáže zbaviť kúzla, ktoré na teba uvalili tie strašné vtáky. Ach! prečo som na to len nepomyslela skôr!“

            Sotva princ vošiel do paláca, ponáhľal sa do princezniných komnát, kde ju našiel ležať na pohovke. Očividne trpela veľkými bolesťami.

            „Moja najdrahšia žena, čo je s tebou?“ zvolal, kľakol si k nej a pokúsil sa ju chytiť za ruku, ale ona mu ju vytrhla a ukázala si na líce, pričom zašepkala niečo, čomu nevedel porozumieť.

            „Čo sa deje? Povedz mi! Je tá bolesť silná? Kedy sa začala? Mám poslať po tvoje dámy, aby ťa okúpali?“ pýtal sa princ a sypal zo seba tucet ďalších otázok, na ktoré dievča len pokrútilo hlavou.

            „Ale nemôžem ťa tak nechať,“ pokračoval a vstal, „musím zavolať všetkých dvorných lekárov, aby na boľavé miesto naniesli upokojujúce balzamy!“ A keď to povedal, vyskočil na nohy, aby ich šiel nájsť. To tak vystrašilo predstieranú manželku, ktorá vedela, že ak sa k nej lekári raz priblížia, trik sa hneď odhalí, že zabudla na matkinu radu, aby nehovorila, a zabudla aj na zaklínadlo, ktoré na ňu bolo uvalené, a chytila sa princovej tuniky a zvolala prosebným tónom: „Špinavé stvorenia!“

            Mladý princ sa zarazil, neveril vlastným ušiam, ale predpokladal, že princezná sa hnevala kvôli bolesti, ako to niekedy býva. Nejako však uhádol, že si želá, aby ju nechal na pokoji, a tak len povedal:

            „No, dovolím si tvrdiť, že ak sa ti podarí trochu sa vyspať, urobí ti to dobre a že zajtra sa budeš cítiť lepšie.

Tá noc bola veľmi horúca a bezveterná a princ, ktorý sa márne pokúšal odpočívať, nakoniec vstal a išiel k oknu. Zrazu v mesačnom svetle uvidel, ako sa z mora pod ním vynorila postava s vencom z ruží na hlave a vykročila na piesok, pričom vystrela ruky smerom k palácu.

            „Tá dievčina je zvláštne podobná mojej žene,“ pomyslel si. „Musím ju vidieť zblízka! A ponáhľal sa k vode. Ale keď tam prišiel, princezná, lebo to bola naozaj ona, úplne zmizla a on začal uvažovať, či ho jeho oči neklamali.

            Na druhý deň ráno sa vybral do izby falošnej nevesty, ale jej dámy mu povedali, že nechce ani prehovoriť, ani vstať, hoci zjedla všetko, čo pred ňu postavili. Knieža bol veľmi zmätený z toho, čo sa s ňou mohlo stať, lebo prirodzene nemohol tušiť, že každú chvíľu očakáva návrat svojej matky a odstránenie kúzla, ktoré na ňu holubice uvalili, a medzitým sa bála prehovoriť, aby sa neprezradila. Nakoniec sa rozhodol, že zvolá všetkých dvorných lekárov. No nepovedal jej, čo sa chystá urobiť, aby jej to nepriťažilo, ale sám odišiel a poprosil štyroch učených kráľovských lekárov, aby ho nasledovali do princezniných komnát. Nanešťastie, keď vošli, princezná sa pri pohľade na nich tak rozzúrila, že zabudla na všetky holubice a vykríkla: „Špinavé stvorenia! špinavé stvorenia!“ čo lekárov tak urazilo, že okamžite opustili izbu a nič, čo im princ povedal, ich nedokázalo presvedčiť, aby zostali. Potom sa pokúsil presvedčiť svoju ženu, aby im poslala odkaz, že sa ospravedlňuje za svoju hrubosť, ale tá nepovedala ani slovo.

            Neskoro večer, keď už mal za sebou všetky únavné povinnosti, ktoré pripadajú každému kniežaťu, sa mladý princ vykláňal z okna a osviežoval sa chladným vánkom, ktorý fúkal od mora. V myšlienkach sa vrátil k rannej scéne a uvažoval, či predsa len neurobil veľkú chybu, keď si vzal ženu nízkeho pôvodu, nech by bola akokoľvek krásna. Ako si mohol predstaviť, že z pokojného, jemného dievčaťa, ktoré mu bolo takou očarujúcou spoločníčkou v prvých dňoch ich manželstva, sa za jeden deň môže stať hrubá, nevrlá žena, ktorá nedokáže ovládať svoj temperament ani vo svoj prospech. Jedna vec bola jasná, ak sa jej nepodarí zmeniť svoje správanie, veľmi skoro ju bude musieť poslať preč z kráľovského dvora.

            Premýšľal nad týmito myšlienkami, keď vtom jeho pohľad padol na more pod ním a tam, ako predtým, stála s nohami vo vode postava, ktorá sa tak veľmi podobala jeho manželke, a vystierala k nemu ruky.

            „Počkaj na mňa! Počkaj na mňa! Počkaj na mňa!“ zvolal celý bez seba, ani nevedel, že hovorí. Keď však dorazil na breh, nebolo tam vidieť nič, len tiene vrhané mesačným svetlom.

            Štátny ceremoniál v meste, ktoré bolo od neho vzdialené, princa prinútil odísť za úsvitu a odišiel bez toho, aby svoju ženu znova uvidel.

            „Možno sa do zajtra spamätá,“ povedal si. „A ak ju mám poslať späť k jej otcovi, bolo by lepšie, keby sme sa medzitým nestretli!“ Potom túto záležitosť vypustil z hlavy a sústredil sa na povinnosti, ktoré mal pred sebou.

            Bola už takmer polnoc, keď sa vrátil do paláca, ale namiesto toho, aby vošiel dnu, zišiel na breh a skryl sa za skalou. Sotva to urobil, z mora sa vynorilo dievča a natiahlo ruky k jeho oknu. V okamihu ju princ chytil za ruku, a hoci sa vystrašene snažila dostať do vody – lebo bola zasa začarovaná -, držal ju pevne.

            „Si moja vlastná žena a nikdy ťa nepustím,“ povedal. Ale sotva tie slová vypustil z úst, zistil, že to bol zajac, ktorého držal za labku. Potom sa zajac zmenil na rybu, ryba na vtáka a vták na slizkého krútiaceho sa hada. Tentoraz sa princova ruka takmer sama od seba otvorila, ale s veľkým úsilím udržal prsty zatvorené, vytiahol meč a hadovi odsekol hlavu. Keď sa takto kúzlo prelomilo, stála pred ním dievčina, ako ju videl prvýkrát, na hlave mala veniec, na ktorom od radosti spievali vtáčiky.

            Hneď na druhý deň ráno prišla do paláca macocha s masťou, ktorú jej dala stará čarodejnica, aby ju dala na jazyk svojej dcéry, čo by zlomilo holubičie kúzlo, ak by sa právoplatná nevesta naozaj utopila v mori; ak nie, tak by to bolo zbytočné. Matka ju ubezpečila, že videla, ako sa jej nevlastná dcéra potopila, a že sa nebojí, že by sa ešte niekedy vynorila. Potom zlá macocha celú noc cestovala, aby sa čo najskôr dostala do paláca, a zamierila rovno do izby svojej dcéry.

„Mám to! Mám to!“ zvolala víťazoslávne a položila masť na dcérin jazyk.

            „Čo povieš teraz?“ spýtala sa hrdo.

            „Špinavé stvorenia! špinavé stvorenia!“ odpovedala dcéra a matka zalomila rukami a rozplakala sa, lebo vedela, že všetky jej plány zlyhali.

            V tej chvíli vošiel princ so svojou skutočnou manželkou. „Obe ste si zaslúžili smrť,“ povedal, „a keby to zostalo na mne, dostali by ste ju. Ale princezná ma prosila, aby som ušetril vaše životy, takže vás naložia na loď a odvezú na opustený ostrov, kde zostanete, kým nezomriete.“

            Potom pripravili loď, posadili do nej zlú ženu a jej dcéru, loď odplávala a viac o nich nebolo počuť. Knieža a jeho žena však žili spolu dlho a šťastne a dobre vládli svojmu ľudu.

[@ Thorpeho poviedky, Andrew Lang, Robert Hodosi]