11*04*/361*/ Príbeh malého kráľa Loka ***(4,51k)

Dve alebo tri míle od francúzskeho pobrežia môže každý, kto sa plaví na lodi v pokojný deň, vidieť hlboko, hlboko pod vodou kmene veľkých stromov. Pred mnohými stovkami rokov tieto stromy tvorili súčasť veľkého lesa, plného najrôznejších divokých zvierat, a za lesom sa nachádzalo pekné mesto, ktoré strážil hrad, v ktorom žili vojvodovia Klaridovci. Postupne sa však more približovalo k mestu, základy domov sa podmyli a prepadli, až nakoniec krajinu zalialo žiarivé more. To všetko sa však stalo dlho po príbehu, ktorý vám budem rozprávať.

            Klaridskí vojvodcovia vždy žili uprostred svojho ľudu a chránili ho vo vojne aj v mieri. V období, keď sa začína tento príbeh, vojvoda Robert zomrel a zanechal po sebe mladú a krásnu vojvodkyňu, ktorá vládla namiesto neho. Samozrejme, všetci očakávali, že sa opäť vydá, ale ona odmietala všetkých nápadníkov, ktorí sa uchádzali o jej ruku, so slovami, že keď má len jednu dušu, že môže mať len jedného manžela a že jej malá dcérka jej úplne stačí.

            Jedného dňa sedela vo veži, z ktorej sa otváral výhľad na skalnaté vŕšky, v lete pokryté fialovými a žltými kvetmi, keď zbadala oddiel jazdcov, ktorí sa blížili k hradu. Uprostred nich sedela na bielom koni s čierno-strieborným postrojom dáma, o ktorej vojvodkyňa hneď vedela, že je to jej priateľka grófka Blanšelanda, mladá vdova ako ona, matka malého chlapca o dva roky staršieho ako Abeja de Klarida. Vojvodkyňa s radosťou privítala jej príchod, ale jej radosť sa čoskoro zmenila na plač, keď grófka klesla vedľa nej na hromadu vankúšov a povedala dôvod svojej návštevy.

            „Ako vieš,“ povedala, vzala priateľkinu ruku a stisla ju medzi svoje, „vždy, keď má grófka Blanšelanda zomrieť, nájde na vankúši ležať bielu ružu. Včera večer som išla spať s pocitom nezvyčajnej radosti, ale dnes ráno, keď som sa zobudila, mi ruža ležala na líci. Nemám na svete nikoho, kto by mi pomohol, len teba, a prišla som sa spýtať, či si vezmeš môjho syna Juriho a dovolíš mu byť Abejiným bratom?

            Slzy dusili vojvodkyni hlas, ale vrhla sa grófke na krk a pritisla ju k sebe. Obe ženy sa potichu rozlúčili. A v tichosti osudom skúšaná dáma nasadla na koňa a opäť odišla domov. Potom dala svojho spiaceho chlapca do opatery správcovi Frankérovi a potichu sa uložila na svoju posteľ, kde ju na druhý deň ráno našli mŕtvu a nehybnú.

            Tak Juri a Abeja vyrastali bok po boku a vojvodkyňa verne dodržala svoj sľub a bola im obom matkou. Keď trochu vyrástli, často ich brávala so sebou na cesty po svojom vojvodstve a učila ich poznávať svoj ľud, ľutovať ho a pomáhať mu.

            Na jednej z týchto ciest, keď prechádzala cez lúky pokrytými kvetmi, Juri zazrel veľký trblietavý pás zeme ležiaci pod vzdialenými horami.

            „Čo je to, krstná mama?“ spýtal sa a mávol rukou. „Je to štít nejakého obra?“

            „Nie, strieborný tanier veľký ako mesiac!“ povedala Abeja a otočila sa na svojom poníkovi.

            „Nie je to ani strieborný tanier, ani štít obra,“ odpovedala vojvodkyňa, „ale krásne jazero. Napriek jeho kráse je však nebezpečné sa k nemu približovať, pretože v jeho hlbinách žijú akési nymfy alebo vodní duchovia, ktorí lákajú všetkých okoloidúcich na istú smrť.“

            Nič viac sa o jazere nepovedalo, ale deti naň nezabudli a jedného rána, keď sa vrátili na hrad, prišla Abeja za Jurim.

            „Dvere do veže sú otvorené,“ zašepkala. „Poďme hore. Možno nájdeme nejaké víly.“

            Nenašli však žiadne víly, len keď vyšli na strechu, to jazero vyzeralo modrejšie a čarovnejšie ako kedykoľvek predtým. Abeja sa naň chvíľu dívala a potom povedala:

            „Vidíš to? Chcem tam ísť!“

            „Ale nesmieš,“ zvolal Juri. „Počula si, čo povedala tvoja matka. A okrem toho je to tak ďaleko, ako by sme sa tam dostali?“

            „To by si mal vedieť,“ odpovedala Abeja opovržlivo. „Načo je dobré byť človekom a učiť sa všeličo, keď sa ma musíš pýtať. Na svete je však veľa iných ľudí a ja si to od niektorého z nich zistím.“

            Juri sa zamračil; Abeille nikdy predtým takto nehovorila a namiesto toho, aby bola o dva roky mladšia ako on, sa zrazu zdala o mnoho rokov staršia. Stála s posmešnými očami upretými naňho, až sa nahneval, že ho dievča prekonalo Tak ju chytil za ruku a odvážne povedal:

            „Dobre, pôjdeme k jazeru obaja!“

Na druhý deň popoludní, keď vojvodkyňa pracovala na gobelíne obklopená svojimi slúžkami, deti sa ako zvyčajne išli hrať do záhrady. Vo chvíli, keď sa ocitli osamote, Juri sa obrátil k Abeje a s vystretou rukou povedal:

            „Poď!“

            „Kam?“ spýtala sa Abeja a otvorila oči dokorán.

            „Samozrejme, k jazeru,“ odpovedal chlapec.

            Abeja mlčala. Jedna vec je predstierať, že chcete byť neposlušní, a aj to len na jeden deň, a nie na dlhý čas, a celkom iná vec je vydať sa na také vzdialené miesto bez toho, aby niekto vedel, že ste opustili záhradu. „A to v saténových topánkach? Akí sú chlapci hlúpi, a to je isté!“

            „Hlúpy alebo nie, ja idem k jazeru a ty ideš so mnou!“ povedal Juri, ktorý nezabudol ani neodpustil pohľad, ktorý naňho vrhla deň predtým. „Ibaže,“ dodal, „sa bojíš, a v tom prípade pôjdem sám.“

            Na Abeju to bolo priveľa. Rozplakala sa, vrhla sa Jurimu okolo krku a vyhlásila, že kamkoľvek pôjde on, pôjde aj ona. A tak, keď medzi nimi nastal mier, vydali sa na cestu.

            Bol horúci deň a obyvatelia mesta čakali doma, kým sa slnko skloní k horizontu, a až potom sa vydali do práce alebo za zábavou. Takže deti prešli ulicami bez povšimnutia a po moste prešli cez rieku na rozkvitnuté lúky pozdĺž cesty, po ktorej sa predtým viezli s vojvodkyňou. Abeja začala pociťovať smäd, ale slnko už vypilo všetku vodu a v rieke nezostala ani kvapka. Kráčali ešte kúsok ďalej a šťastím našli čerešňu obrastenú zrelými plodmi. A po odpočinku a osviežujúcom jedle si boli istí, že majú dosť síl, aby za pár minút dorazili k jazeru. Ale čoskoro začala Abeja krívať a hovoriť, že ju bolí noha, a Juri musel rozviazať stuhy, ktoré jej upevňovali topánku, a pozrieť sa, čo sa stalo. Dostal sa do nej kameň, takže sa to dalo ľahko napraviť. A o chvíľu skákali po ceste, spievali a štebotali, kým sa Abeja opäť nezastavila. Tentoraz sa jej topánka vyzula a keď sa otočila, aby ju zdvihla, zbadala veže hradu, ktoré vyzerali tak ďaleko, že sa jej rozbúchalo srdce a rozplakala sa.

            „Stmieva sa a vlky nás zožerú,“ vzlykla. Juri ju však objal a utešoval.

            „Veď sme už blízko jazera. Nemusíme sa ničoho báť! Do večere budeme opäť doma,“ zvolal. Abeja si osušila oči a kráčala vedľa neho.

            Áno, bolo tam jazero, modré a strieborné, na jeho brehoch rástli fialové a zlaté kosatce, a na jeho hladine plávali biele lekná. Nebolo tam ani stopy po človeku alebo po niektorej z veľkých šeliem, ktorých sa Abeja tak veľmi obávala, len stopy po drobných vidlicovitých nohách na piesku. Dievčatko si hneď vyzulo roztrhané topánky a pančuchy a vošlo do vody, zatiaľ čo Juri sa obzeral po nejakých orechoch alebo jahodách. Nič z toho však nenašiel.

            „Kúsok dozadu som si všimol trs ostružinových kríkov,“ povedal. „Počkaj tu na mňa, pôjdem nazbierať nejaké ovocie a potom sa vydáme na cestu domov.“ Abeja si ospalo oprela hlavu o vankúš z mäkkého machu, niečo zamrmlala ako odpoveď a čoskoro zaspala. Vo sne sa jej zjavila vrana, ktorá niesla najmenšieho muža, akého kedy videla, na chvíľu sa vznášala nad ňou a potom zmizla. V tom istom okamihu sa vrátil Juri a položil k nej veľký list plný jahôd.

            „Škoda ju ešte budiť,“ pomyslel si a odišiel za húštinu strieborných vŕb na miesto, odkiaľ mal výhľad na celé jazero. V mesačnom svite a v jemnej hmle, ktorá sa vznášala nad hladinou, vyzeralo ako v rozprávkovej krajine. Potom sa zdalo, že strieborný závoj sa postupne rozpadá a smerom k nemu sa vznášajú postavy krásnych žien s vystretými rukami a dlhými zelenými vlasmi. Chlapca sa zmocnil náhly strach a obrátil sa k úteku. Bolo však už neskoro.

            Abeja si neuvedomovala hrozný osud, ktorý postihol jej nevlastného brata, spala ďalej a neprebudila sa, ani keď k nej prišiel zástup malých mužov s bielymi bradami po kolená a postavil sa do kruhu okolo nej.

            „Čo s ňou urobíme?“ spýtal sa Piko, ktorý sa zdal byť starší ako všetci ostatní, hoci všetci boli veľmi starí.

            „Postavíme klietku a dáme ju do nej,“ odpovedal Rugo.

            „Nie! Nie! Čo by taká krásna princezná robila v klietke?“ zvolal Digo. A Tado, ktorý bol zo všetkých najmilší, navrhol, aby ju odniesli domov k rodičom. Ale ostatní škriatkovia boli príliš spokojní so svojou novou hračkou, aby to vôbec počúvali.

            „Pozrite, ona sa prebúdza,“ zašepkal Pavo. A keď to povedal, Abeja pomaly otvorila oči. Najprv si myslela, že ešte stále sníva, ale keď sa mužíčkovia nehýbali, zrazu jej došlo, že sú skutoční. A keď sa postavila na nohy, hlasno zavolala:

            „Juri! Juri! Kde si?“

            Pri zvuku jej hlasu sa škriatkovia len tesnejšie pritlačili okolo nej a ona si, chvejúc sa od strachu, skryla tvár do dlaní. Trpaslíci najprv veľmi nevedeli, čo majú robiť, potom sa Tado vyškriabal na konár vŕby, ktorý visel nad ňou, sklonil sa a jemne ju pohladil po prstoch. Dieťa pochopilo, že chcel byť láskavý, a pustilo ruky vedľa seba a pozrelo sa na svojich únoscov. Po chvíli odmlky povedala:

            „Mužíčkovia, je veľká škoda, že ste takí škaredí. Ale aj tak vás budem mať rada, ak mi dáte niečo jesť, lebo umieram od hladu.“

            Keď to povedala, v skupine bolo počuť šuchot. Niektorí sa veľmi hnevali, že ich nazvala škaredými, a hovorili, že si nezaslúži lepší osud, ako to, aby ju nechali tam, kde je. Iní sa smiali a vyhlasovali, že nezáleží na tom, čo si o nich myslí obyčajný smrteľník. Zatiaľ čo Tado prikázal Bogovi, ich poslovi, aby jej priniesol trochu mlieka a medu a najlepší biely chlieb, ktorý sa piekol v ich peciach pod zemou. Za kratší čas, ako by Abeje trvalo zaviazať si topánku, bol opäť späť, na svojej vrane. A odvtedy, čo zjedla chlieb s medom a vypila mlieko, sa Abeja už nebála a cítila sa celkom pripravená rozprávať.

            „Mužíčkovia,“ povedala s úsmevom, „vaša večera bola veľmi dobrá a ja vám za ňu ďakujem. Volám sa Abeja a môj brat sa volá Juri. Pomôžte mi ho nájsť a povedzte mi, kadiaľ vedie cesta do zámku, lebo matka si musí myslieť, že sa nám stalo niečo strašné!“

            „Ale tvoje nohy sú také boľavé, že nemôžeš chodiť,“ odpovedal Digo. „A my nesmieme prekročiť hranice do vašej krajiny. Najlepšie, čo môžeme urobiť, je urobiť nosidlá z vetvičiek a pokryť ich machom, a tak ťa prenesieme do hôr a predstavíme nášmu kráľovi.“

            Teraz by sa nejedno malé dievčatko zhrozilo pri pomyslení, že ho odnesú samé, nevediac kam. Ale Abeja, keď sa spamätala z prvého strachu, sa potešila predstave svojho zvláštneho dobrodružstva.

            Koľko toho bude musieť po návrate povedať svojej matke a Jurimu. Asi by nikdy nevstúpili do hôr, keby sa dožili i sto rokov. Pohodlne sa teda schúlila na svojom hniezde z machu a čakala, čo sa stane.

            Stúpali a stúpali a stúpali; a vzápätí Abeja opäť zaspala a zobudila sa, až keď svietilo slnko. Stúpali, stúpali a stúpali, lebo títo malí mužíčkovia vedeli chodiť len veľmi pomaly, hoci sa vedeli vyškriabať na skaly rýchlejšie ako ktorýkoľvek smrteľník. Zrazu sa svetlo, ktoré prúdilo cez konáre nosidiel, začalo meniť. Zdalo sa, že je o trochu menej jasné, ale určite bolo iné; potom nosidlá zložili na zem a škriatkovia sa zhŕkli okolo a pomohli Abeje z nich vystúpiť.

            Pred ňou stál malý muž, ktorý nedosahoval ani polovicu jej veľkosti, ale bol skvostne oblečený a plný dôstojnosti. Na hlave mal korunu s takými obrovskými diamantmi, že sa každý mohol čudovať, ako ju jeho malé telo mohlo udržať. Na pleciach mal spustený kráľovský plášť a v ruke držal kopiju.

            „Kráľ Loko,“ povedal jeden z lesných škriatkov, „našli sme toto krásne dieťa spať pri jazere a priniesli sme ti ho. Hovorí, že sa volá Abeja a jej matka je vojvodkyňa de Klarida.

            „Dobre ste urobili,“ odpovedal kráľ, „bude jednou z nás.“ Postavil sa na špičky, aby jej mohol pobozkať ruku, a povedal jej, že sa o ňu všetci postarajú a urobia ju šťastnou, a že všetko, čo si bude priať, bude hneď mať.

            „Chcem pár topánok,“ odpovedala Abeja.

            „Topánky!“ prikázal kráľ a udrel kopijou o zem; a hneď nato jej jeden zo škriatkov obul na nohy krásne strieborné topánky vyšívané perlami.

            „Sú to krásne topánky,“ povedala Abeja trochu pochybovačne, „ale myslíš, že ma unesú celú cestu späť k mojej matke?“

            „Nie, nie sú určené na drsné cesty,“ odpovedal kráľ, „ale na chôdzu po hladkých cestách v horách, lebo ti chceme ukázať veľa zázrakov.“

            „Malý kráľ Loko,“ odpovedala Abeja, „vezmi si tieto krásne topánky a daj mi namiesto nich pár drevených topánok, a nechaj ma vrátiť sa k mojej matke.“ Ale kráľ Loko len pokrútil hlavou.

            „Malý kráľ Loko,“ povedala znova Abeja a tentoraz sa jej hlas chvel, „nechaj ma vrátiť sa k mojej matke a Jurimu, a ja ťa budem milovať celým svojím srdcom, takmer tak ako ich.“

            „Kto je Juri?“ spýtal sa kráľ Loko.

            „Predsa Juri – ktorý so mnou žije od môjho detstva,“ odpovedala Abeille; prekvapilo ju, že nevie to, čo si všetci ostatní uvedomujú, a nikdy by ju nenapadlo, že zmienkou o chlapcovi si spečatila vlastný osud. Kráľ Loko si totiž už myslel, aká dobrá manželka by z nej o pár rokov bola, a nechcel, aby sa Juri postavil medzi nich. Preto mlčal a Abeja, keď videla, že sa mu to nepáči, sa rozplakala.

            „Malý kráľ Loko,“ zvolala a chytila ho za okraj plášťa, „pomysli, aká nešťastná bude moja matka. Bude si myslieť, že ma zožrali divé zvieratá alebo že som sa utopila v jazere.“

            „Upokoj sa,“ odpovedal kráľ Loko, „pošlem jej sen, aby vedela, že si v bezpečí.“

            Na to sa Abejina smutná tvár rozjasnila. „Malý kráľ Loko,“ povedala s úsmevom, „aký si šikovný! Ale musíš jej každú noc posielať sen, aby ma videla – a mne sen, aby som ju mohla vidieť.“

            A kráľ Loko sľúbil, že to urobí.

            Keď si Abeja zvykla zaobísť sa bez matky a Juriho, bola vo svojom novom domove dostatočne šťastná. Všetci boli na ňu milí a hladkali ju, a potom tu bolo toľko nových vecí, ktoré mohla vidieť. Trpaslíci mali stále veľa práce a vedeli vyrábať krásne hračky rovnako dobre alebo ešte lepšie ako ľudia, ktorí žili na zemi; a z času na čas, keď sa Abeja túlala s Tadom alebo Digom po podzemných chodbách, zazrela cez trhlinu v skale modrú oblohu, a to sa jej páčilo zo všetkého najviac. Takto prešlo šesť rokov.

            „Jeho Výsosť kráľ Loko si ťa želá vidieť vo svojej komnate,“ povedal Tado jedného rána Abeje, ktorá si spievala a pritom si hrala na zlatej lutne. Abeja sa veľmi čudovala, prečo sa kráľ zrazu stal takým formálnym, a poslušne vstala. Hneď ako sa objavila, kráľ Loc otvoril dvere v stene, ktoré viedli do jeho komnaty s pokladmi. Abeja tam nikdy predtým nebola a žasla nad nádhernými vecami, ktoré sa tam pred ňou hromadili. Okolo stien ležalo zlato, šperky, brokáty a koberce. Chodila a skúmala jeden trblietavý predmet za druhým, zatiaľ čo kráľ Loko si sadol na trón zo zlata a slonoviny na jednom konci sály a pozoroval ju. „Vyber si, čo chceš,“ povedal nakoniec. Na stene visel náhrdelník z najkrajších perál a po chvíli váhania medzi ním a náhrdelníkom z diamantov a zafírov Abeja k nemu natiahla ruku. No skôr než sa ho dotkla, oči jej zažiarili na malom kúsku oblohy, ktorý bolo vidieť cez puklinu v skale, a ruka jej klesla vedľa boku. „Malý kráľ Loko, dovoľ mi ešte raz vystúpiť na zem,“ povedala.

            Potom kráľ Loko dal znamenie pokladníkovi, ktorý otvoril truhlicu plnú samých drahých kameňov, väčších a oslnivejších, než nosil ktorýkoľvek pozemský panovník. „Vyber si, čo chceš, Abeja,“ zašepkal kráľ Loko.

            Abeja však len pokrútila hlavou.

            „Kvapka rosy v záhrade v Klaride je pre mňa jasnejšia ako tie najlepšie diamanty,“ odpovedala, „a ani tie najmodrejšie z kameňov nie sú také modré ako oči Juriho.“ A keď to povedala, kráľovi Lokovi prebehla srdcom ostrá bolesť. Na okamih nepovedal nič, potom zdvihol hlavu a pozrel na ňu. „Bohatstvo by mali vlastniť len tí, ktorí ním pohŕdajú. Vezmi si túto korunu, odteraz si princezná škriatkov.“

            Počas tridsiatich dní sa v tých podzemných krajoch nerobila žiadna práca, lebo sa konala hostina na počesť novej princeznej. Na konci tohto obdobia kráľ predstúpil pred Abeju, odetý v najhonosnejších šatách, a slávnostne ju požiadal o ruku.

            „Malý kráľ Loko,“ odpovedalo dievča, „milujem ťa takého, aký si, pre tvoju dobrotu a láskavosť ku mne; ale nikdy, nikdy ťa nemôžem milovať ako niekoho iného.“

            Kráľ si vzdychol. Bolo to len to, čo očakával; napriek tomu bolo jeho sklamanie veľké, hoci sa ho snažil statočne skryť, a dokonca sa usmial, keď povedal: „Dobre, Abeja, sľúbiš mi jednu vec? Ak príde deň, keď zistíš, že existuje niekto, koho by si mohla milovať, povieš mi to?“

            A Abeja mu to sľúbila.

            Napriek tomu, že sa k nej potom všetci správali rovnako láskavo ako predtým, Abeja už nebola tým veselým dieťaťom, ktoré sa celé dni hralo so škriatkami. Ľudia, ktorí žijú pod zemou, dospievajú oveľa rýchlejšie ako tí, ktorí žijú na jej povrchu, a v trinástich rokoch bolo dievča už ženou. Okrem toho ju slová kráľa Loka prinútili premýšľať; trávila veľa hodín sama a jej tvár už nebola okrúhla a ružová, ale chudá a bledá. Márne sa ju škriatkovia snažili nalákať na jej staré hry, stratila o ne záujem, a aj jej lutna ležala bez povšimnutia na zemi.

            Jedného rána sa však zdalo, že na ňu prišla zmena. Opustila miestnosť zavesenú na krásnych hodváboch, kde zvyčajne sedávala sama Vstúpila do kráľovej komnaty, vzala ho za ruku a viedla ho dlhými chodbami, až prišli na miesto, kde bolo vidieť pás modrej oblohy.

            „Malý kráľ Loko,“ povedala a obrátila naňho oči, „dovoľ mi znovu uvidieť svoju matku, inak určite zomriem.“ Hlas sa jej triasol a celé jej telo sa chvelo. Dokonca aj nepriateľ by ju bol ľutoval, ale kráľ, ktorý ju miloval, neodpovedal nič. Celý deň tam Abeja zostala a sledovala, ako sa svetlo stráca a obloha bledne. Zrazu vyšli hviezdy, ale dievča sa z miesta ani nepohlo. Zrazu sa jej dotkla ruka. Zdesene sa obzrela a uvidela kráľa Loka, od hlavy po päty zahaleného v tmavom plášti a v ruke držal ďalší plášť. „Obleč si to a nasleduj ma,“ povedal. Abeja už akosi vedela, že ide za svojou matkou.

            Išli ďalej a ďalej a ďalej, prechádzali chodbami, kde Abeja nikdy predtým nebola, a nakoniec bola opäť na svete. Ach, aké to bolo krásne! Aký svieži bol vzduch a aká sladká bola vôňa kvetov! Mala pocit, že umrie od radosti. V tej chvíli ju kráľ Loko zdvihol zo zeme a hoci bol maličký, celkom ľahko ju preniesol cez záhradu a cez otvorené dvere do tichého zámku.

            „Počúvaj, Abeja,“ zašepkal ticho. „Uhádla si, kam ideme, a vieš, že každú noc posielam tvojej matke predstavy o tebe a ona sa s nimi vo sne rozpráva a usmieva sa na ne. Dnes v noci to nebude žiadna vízia, ktorú uvidí, ale ty sama; len si pamätaj, že ak sa jej dotkneš alebo k nej prehovoríš, moja moc sa stratí a ona už nikdy viac neuvidí ani teba, ani tvoj obraz.“

            To už boli v izbe, ktorú Abeja tak dobre poznala, a srdce jej prudko bilo, keď ju škriatok preniesol cez prah. Vo svetle lampy visiacej nad posteľou Abeja uvidela svoju matku, stále krásnu, ale s bledou a smutnou tvárou. Keď sa na ňu pozrela, smútok zmizol a namiesto neho sa objavil žiarivý úsmev. Matkine ruky sa k nej natiahli a dievča, v očiach so slzami radosti, sa k nej pohlo v ústrety, keď vtom ju kráľ Loko narýchlo schmatol a odniesol späť do ríše škriatkov.

            Ak si kráľ myslel, že splnením Abejinej žiadosti ju urobí šťastnou, čoskoro zistil, že sa mýli. Pretože dievča celý deň sedelo a plakalo, nedbajúc na snahu svojich priateľov utešiť ju.

            „Povedz mi, čo ťa robí takou nešťastnou?“ povedal napokon kráľ Loko. Abeja odpovedala:

            „Malý kráľ Loko a všetci moji priatelia tu ste takí dobrí a láskaví, že viem, že ste nešťastní, keď som v ťažkostiach. Keby som mohla, bola by som šťastná, ale je to silnejšie ako ja. Plačem, lebo už nikdy neuvidím Juriho de Blanšelanda, ktorého milujem z celého srdca. Je to horší smútok ako rozlúčka s matkou, lebo aspoň viem, kde je a čo robí, kým o Jurim neviem, či je mŕtvy, alebo živý.“

            Všetci škriatkovia mlčali. Boli síce milí, ale neboli smrteľníci a nikdy nepocítili ani veľké radosti, ani hlboký smútok. Len kráľ Loko matne tušil niečo z obidvoch a odišiel sa poradiť so starým, veľmi starým škriatkom, ktorý žil v najnižšej hĺbke hory a mal všelijaké okuliare, ktoré mu umožňovali vidieť všetko, čo sa dialo nielen na zemi, ale aj pod morom.

            Nuro, lebo tak sa volal, vyskúšal mnoho týchto okuliarov, kým sa mu podarilo zistiť niečo o Jurovi de Blanšelandovi.

            „Tam je!“ zvolal nakoniec. „Sedí v paláci nýmf pod veľkým jazerom. Ale nepáči sa mu jeho väzenie a túži byť späť na svete a konať veľké činy.“

            Bola to pravda. Za sedem rokov, ktoré uplynuli od chvíle, keď opustil Klaridin hrad a odišiel s Abejou k modrému jazeru, sa Juri stal mužom.

            Čím bol starší, tým viac ho unavovalo maznanie a rozmaznávanie z rúk zeleno-vlasých panien, až sa jedného dňa vrhol k nohám kráľovnej nýmf a prosil ju o povolenie vrátiť sa do svojho starého domova.

            Kráľovná sa sklonila a pohladila ho po vlasoch.

            „Nemôžeme ťa pustiť,“ zašepkala nežne. „Zostaň tu a staneš sa kráľom a oženíš sa so mnou.“

            „Ale ja sa chcem oženiť s Abejou,“ povedal mládenec odvážne. Mohol však hovoriť aj do vetra, lebo kráľovná sa nakoniec rozzúrila a prikázala ho zavrieť do krištáľovej klietky, ktorú mu postavili okolo špicatej skaly.

            Tu ho kráľ Loko pomocou Nurových okuliarov po mnohých týždňoch cesty našiel. Ako vieme, škriatkovia chodia pomaly a cesta bola dlhá a náročná. Našťastie si predtým, ako sa vydal na cestu, vzal so sebou svoj čarovný prsteň a v okamihu, keď sa dotkol steny, sa krištáľová klietka rozštiepila zhora nadol.

            „Choď tou cestou a opäť sa ocitneš na svete,“ povedal Jurimu a bez toho, aby čakal, kým si vypočuje mladíkovo poďakovanie, sa vydal na cestu, ktorou prišiel.

            „Bogo,“ zvolal na malého muža na vrane, ktorý mu prišiel v ústrety. „Ponáhľaj sa do paláca a oznám princeznej Abeje, že Juri de Blanšeland, sedem rokov zajatec v kráľovstve nýmf, sa teraz vrátil na hrad Klarida.“

Prvý človek, ktorého Juri stretol, keď vyšiel z hory, bol krajčír, ktorý mu šil všetky šaty od chvíle, keď prišiel bývať na hrad. Tohto starého priateľa, ktorý bol takmer bez seba od radosti pri pohľade na malého pána, strateného na toľko rokov, mladý gróf prosil o správy o svojej pestúnke a Abeje.

            „Žiaľ, môj mladý pán, kde si to len mohol byť, že nevieš, že princeznú Abeju uniesli škriatkovia práve v deň, keď si zmizol aj ty sám? Aspoň sa tak domnievame. Ach! ten deň zanechal na našej vojvodkyni mnohé stopy! Napriek tomu jej nechýba záblesk nádeje, že jej dcéra ešte žije, lebo každú noc úbohú matku navštevuje sen, ktorý jej prezradí, čo všetko princezná robí.“

            Dobrý muž pokračoval v rozprávaní o všetkých zmenách, ktoré sedem rokov prinieslo do dediny, ale Juri nepočul nič z toho, čo povedal, lebo jeho myseľ bola zamestnaná myšlienkami na Abeju.

            Napokon sa prebral a zahanbený svojím zdržaním sa ponáhľal do komnaty vojvodkyne, ktorá ho chytila do náručia, akoby ho nikdy nechcela pustiť. Keď sa však vzápätí upokojila, začal sa jej vypytovať na Abeju a na to, ako ju najlepšie vyslobodiť z moci škriatkov. Vojvodkyňa mu povedala, že rozposlala mužov na všetky strany, aby hľadali deti, ktoré boli nezvestné, a že jeden z nich si všimol oddiel malých mužov ďaleko v horách, ktorí zrejme niesli nosidlá. Ponáhľal sa za nimi, keď pri nohách zbadal drobné saténové papučky. Tak sa zohol, aby ich zdvihol. Keď to však urobil, zrazu sa tam mu zjavil tucet škriatkov, ktorí sa naňho vrhli ako muchy a bili ho po hlave, až upustil papuče, ktoré mu vzali, a chudák,  od bolesti celý bez seba, sa posadil. Keď sa spamätal, skupina škriatkov zmizla na kopci.

            V tú noc, keď už všetci spali, sa Juri a jeho starý sluha Frankér potichu vkradli do zbrojnice a obliekli sa do ľahkých brnení s prilbami a krátkymi mečmi. Potom nasadli na dva kone, ktoré Frankér priviazal v lese, a vydali sa do kráľovstva škriatkov. Po hodine namáhavej jazdy prišli k jaskyni, o ktorej Frankér od detstva počul, že vedie do stredu zeme. Tu zosadli z koní a opatrne vošli dnu v očakávaní, že tam nájdu takú hustú tmu, akú zanechali vonku. Prešli však len niekoľko krokov, keď ich takmer oslepil náhly záblesk svetla, ktorý akoby vychádzal z akýchsi dverí za bránou, ktorá im zatarasila cestu pred nimi.

            „Kto ste?“ spýtal sa hlas. A gróf odpovedal:

            „Juri de Blanšeland, ktorý prišiel zachrániť Abeju de Klaridu.“ Pri týchto slovách sa brána pomaly otvorila a za oboma cudzincami sa zavrela.

            Juri počúval buchot so záchvevom strachu v srdci; potom mu zúfalá situácia, v ktorej sa nachádzal, dodala odvahu. Teraz už nemal kam ustúpiť. Pred ním sa zoradilo veľké množstvo škriatkov, ktorých šípy padali okolo neho ako krupobitie. Zdvihol štít, aby ich odrazil. Ako tak urobil, pohľad mu padol na malého muža stojaceho na skale nad ostatnými, s korunou na hlave a kráľovským plášťom na pleciach. V okamihu Juri odhodil štít a vyrazil vpred bez ohľadu na šípy, ktoré stále padali okolo neho.

            „Ach, si to ty, si to naozaj ty, môj osloboditeľ? A sú to tvoji poddaní, ktorí držia ako zajatkyňu Abeju, ktorú milujem?“

            „Ja som kráľ Loko,“ znela odpoveď. A postava s dlhou bradou láskavo pozrela na dychtivého mladíka. „Abeja žila s nami celé tie roky, a medzitým bola celkom šťastná. Ale škriatkovia, o ktorých si tak málo myslíš, sú spravodliví ľudia a nebudú ju držať proti jej vôli. Popros princeznú, aby bola taká dobrá a prišla sem,“ dodal a obrátil sa k Rugovi.

            Uprostred mŕtveho ticha tam vstúpila Abeja a obzrela sa okolo seba. Spočiatku nevidela nič, len obrovské množstvo trpaslíkov. Sedeli na stenách a tlačili sa na podlahe veľkej haly. Potom sa jej oči stretli s Juriho očami a s výkrikom, ktorý jej vychádzal zo srdca, sa rozbehla k nemu a vrhla sa mu do náručia.

            „Abeja,“ povedal kráľ, keď ju chvíľu pozoroval s výrazom bolesti na tvári, „je toto muž, ktorého si chceš vziať?“

            „Áno, malý kráľ Loko, toto je on a nikto iný! A pozri, ako sa teraz môžem smiať a aká som šťastná!“ A potom sa rozplakala.

            „Upokoj sa, Abeja, dnes nesmieš plakať,“ povedal Juri a jemne ju pohladil po vlasoch. „Poď, osuš si oči a poďakuj kráľovi Lokovi, ktorý ma zachránil z klietky v ríši nýmf.“

            Keď Juri prehovoril, Abeja zdvihla hlavu a v tvári sa jej rozžiarila veľká žiara. Konečne pochopila.

            „Urobil si to pre mňa?“ zašepkala. „Ach, malý kráľ Loko!“

            A tak Abeja, obťažkaná darčekmi a nasledovaná žiaľom trpaslíkov, odišla domov. O niekoľko dní sa konala svadba. Ale nech bola Abeja akokoľvek šťastná a akokoľvek zaneprázdnená, neprešiel ani mesiac bez toho, aby nenavštívila svojich priateľov v kráľovstve škriatkov.

[@ Story of Abeille, M. Anatole France, Andrew Lang, Robert Hodosi]