11*26*/383*/ Oceľový prút ***(0,96k)

Kedysi dávno žila stará žena, ktorá mala malú chalúpku na okraji lesa. Za chalúpkou bola záhrada, v ktorej rástla všelijaká zelenina, a za ňou pole, na ktorom boli dve alebo tri kravy, takže susedia ju považovali za celkom bohatú a veľmi jej závideli.

            Kým mala dosť síl na to, aby celý deň pracovala v záhrade, stará žena sa nikdy necítila osamelá. Po čase však prekonala ťažkú chorobu, po ktorej bola oveľa slabšia ako predtým, a začala si myslieť, že by bolo fajn mať občas niekoho, s kým by sa mohla porozprávať. Práve v tej chvíli sa dopočula o smrti pastiera a jeho ženy, ktorí bývali na druhej strane roviny a zanechali malého chlapca na svete celkom samého.

            „To mi bude vyhovovať,“ povedala si a poslala tam muža, aby priniesol dieťa, ktoré si chcela osvojiť.

            Chlapec, ktorý mal asi dvanásť rokov, sa mal považovať za veľmi šťastného, pretože jeho nová matka bola k nemu rovnako láskavá ako tá stará. Nanešťastie sa však skamarátil s niekoľkými zlými nevychovanými rovesníkmi, ktorých kúsky spôsobili, že boli pre všetkých postrachom. A úbohá stará žena nikdy neprestala ľutovať svoju stratenú samotu.

            Takto to pokračovalo niekoľko rokov, kým sa z chlapca nestal muž.

            „Možno keby sa oženil, mohol by vytriezvieť,“ pomyslela si. A spýtala sa u susedov, aké dievčatá sú v jeho veku, aby si mohla vybrať. Nakoniec sa našla jedna, dobrá, pracovitá a pekná. Keďže mladý muž nemal námietky, svadba sa konala hneď a nevesta a ženích odišli bývať do chalupy k starej ženy. V manželovom správaní sa však nič nezmenilo. Celý deň sa zabával v spoločnosti svojich drsných priateľov, a ak sa mu manželka po návrate domov odvážila niečo povedať, zbil ju palicou. A keď sa im v nasledujúcom roku narodilo dieťa, zbil aj to.

            Nakoniec sa trpezlivosť starej ženy vyčerpala. Videla, že je celkom zbytočné očakávať od toho lenivého, nečinného tvora, že sa napraví, a jedného dňa mu povedala:

            „To chceš takto pokračovať naveky? Pamätaj, že už nie si chlapec a je načase, aby si sa tak prestal správať. No tak, zbav sa svojich zlozvykov, pracuj pre svoju ženu a dieťa, a predovšetkým ich prestaň biť. Ak nie, premením ťa na osla a na tvoj chrbát sa naložia ťažké bremená a muži sa budú na tebe voziť. Tvojou potravou budú divé kvety, pichať ťa bude bodec na poháňanie dobytka a spoznáš, aké to je, keď ťa bijú.“

            Ak však očakávala, že jej slová prinesú nejaký úžitok, čoskoro zistila, že sa mýlila, pretože mladík sa len rozzúril a hrubo sa rozkričal:

            „Ach! drž jazyk za zubami, inak ťa tiež zmlátim palicou.“

            „Chceš?“ odpovedala pochmúrne a rýchlo ako blesk vzala oceľový prút, ktorý stál v rohu, a položila mu ho na plece. V okamihu sa mu predĺžili uši a tvár, z rúk sa stali nohy a telo mu pokryli husté šedivé chlpy. Naozaj sa z neho stal osol, a to veľmi škaredý!

            „Odíď z domu!“ prikázala starenka. A on, neohrabane, potácajúc sa, odišiel.

            Keď stál na ceste vonku a nevedel, čo má robiť, prešiel okolo muž.

            „Hej! môj pekný chlapík, ty si presne to, čo som hľadal! Zdá sa, že nemáš pána, tak poď so mnou. Nájdem ti niečo na prácu.“ Chytil ho za ucho a vyviedol ho preč od chalúpky.

            Sedem rokov viedol osol ťažký život, presne ako predpovedala stará žena. Ale namiesto toho, aby si uvedomil, že si za všetko utrpenie môže sám, a aby oľutoval svoje zlé správanie, stával sa ešte tvrdším a zatrpknutejším. Na konci siedmich rokov sa jeho oslia koža opotrebovala, stal sa z neho opäť človek a jedného dňa sa vrátil do chalúpky.

            Na jeho zaklopanie otvorila dvere jeho žena; potom pustila závoru a s krikom vbehla dnu:

            „Babka! babka! tvoj syn sa vrátil!“

            „Myslela som si, že to urobí,“ odpovedala starenka a pokračovala v pradení. „No, bez neho sme sa zaobišli veľmi dobre. Ale keďže je tu, predpokladám, že musí vojsť dnu.“

            A tak teda vstúpil do domu. Ale ako stará žena očakávala, správal sa ešte horšie ako predtým. Niekoľko týždňov mu dovolila, aby si robil, čo sa mu zachce, a nakoniec povedala:

            „Takže skúsenosť ťa ničomu nenaučila! Napokon, je len veľmi málo ľudí, ktorí majú rozum, aby sa ňou poučili. Ale daj si pozor, aby som ťa nepremenila na vlka. Potom by si bol korisťou pre psov aj pre ľudí!“

            „Príliš veľa rozprávaš. Hlavu ti roztlčiem!“ to bola jediná odpoveď, ktorú dostala.

            Keby sa jej mladík pozrel do tváre, možno by ho to varovalo, ale on bol zaneprázdnený výrobou fajky a nevšímal si ju. V nasledujúcom okamihu sa oceľový prút dotkol jeho ramena a veľký sivý vlk vybehol cez dvere von.

            Ach, aký krik bol medzi psami a aký krik nastal medzi susedmi, keď sa dali do jeho prenasledovania.

            Sedem rokov viedol život štvaného zvieraťa, často mu bola zima a takmer vždy bol hladný, a nikdy sa neodvážil dopriať si pokojný spánok. Na konci tohto obdobia sa aj jeho vlčia koža opotrebovala a opäť sa objavil pri dverách chalupy. Druhých sedem rokov ho však nenaučilo o nič viac ako tých prvých – jeho správanie bolo ešte horšie ako predtým, a jedného dňa zbil svoju ženu a syna tak surovo, že kričali na starenku, aby im prišla na pomoc.

            Ona to urobila a priniesla so sebou svoj oceľový prút. V okamihu zbojník zmizol a po izbe začal poletovať veľký čierny havran a krákal: „Krá! Krá!“

            Okno bolo otvorené, vyletel cezeň von a hľadal svojich spoločníkov, ktorí ho naučili drsným spôsobom. Keď ich našiel, podarilo sa mu im vysvetliť, čo sa stalo.

            „Pomstíme ťa,“ povedali si. A keď vzali povraz, vybrali sa starenku zahrdúsiť.

            Ona však bola na nich pripravená. Stačil jeden úder jej oceľovým prútom a všetci jeho spoločníci sa premenili na kŕdeľ čiernych havranov. No a tentoraz im ich perie vydržalo až doteraz.

[@ Arménska poviedka, Frederic Macler, Andrew Lang, Robert Hodosi]