12*09*/394*/ Tri koruny ***(3,00k)

Bol raz jeden kráľ, ktorý mal tri dcéry. Dve najstaršie boli veľmi pyšné a hašterivé, ale najmladšia bola rovnako dobrá, ako boli ony zlé. Prišli k nim traja princovia, aby sa im dvorili, a dvaja z nich boli presne takí ako dve staršie dámy a jeden bol rovnako milý ako najmladšia. Jedného dňa sa všetci prechádzali pri jazere, ktoré ležalo pri trávniku, keď stretli chudobného žobráka. Kráľ mu nechcel nič dať a ani najstaršie princezné, ani ich milí, ale najmladšia dcéra a jej pravá láska mu predsa len niečo dali, a spolu s tým aj milé slová, a to bolo lepšie ako všetko.

            Keď prišli na breh jazera, našli tam najkrajší čln, aký kedy v živote videli; a najstaršia hovorí: „Ja sa budem plaviť na tomto krásnom člne.“ A druhá najstaršia hovorí: „Ja sa budem plaviť na tomto krásnom člne.“ A najmladšia hovorí: „Ja sa nebudem plaviť na tomto krásnom člne, lebo sa bojím, že je zakliaty.“ Ale ostatní ju presvedčili, aby nastúpila, a otec práve nastupoval za ňou, keď sa na palube objavil malý mužíček vysoký len sedem palcov a prikázal mu, aby sa vrátil späť. No všetci muži priložili ruky k mečom; a ak by tie isté meče boli len hračkou, neboli schopní ich vytiahnuť, lebo im v rukách nezostala žiadna sila. Sedem palcov vysoký mužíček uvoľnil striebornú reťaz, ktorou bol čln pripevnený, odstrčil ho a po tom, čo sa na štyroch mužov zaškeril, im povedal. „Rozlúčte sa na chvíľu so svojimi dcérami a nevestami. Ty,“ hovorí najmladšiemu princovi, „sa nemusíš báť, svoju princeznú si v pravý čas získaš späť a budeš s ňou šťastný, ako je deň dlhý. Zlí ľudia, keby sa váľali nahí v zlate, neboli by bohatí. Zbohom.“ Potom sa čln pohol preč a dámy vystierali ruky, ale neboli schopné povedať ani slovo.

            Nuž, neplavili sa cez jazero dlhšie, ako by si mačka lízala ucho. No chudáci na brehu nemohli pohnúť rukou ani nohou, aby ich nasledovali. Videli, ako Sedem palcový mužíček o kúsok ďalej podáva trom princeznám ruku, ako vychádzali z člna a spúšťa ich na koši dolu studňou. Ale kráľ ani princovia nikdy predtým nevideli otvor na tom istom mieste. Keď sa posledná dáma stratila z dohľadu, muži opäť našli silu v rukách a nohách. Okolo jazera sa rozbehli a vôbec sa nezastavili, kým neprišli k studni a k navijaku. Tam bol hodvábny povraz navinutý na osi a na ňom zavesený pekný biely kôš. „Pustite ma dolu,“ povedal najmladší princ. „Buď zomriem, alebo ich znova získam späť.“ „Nie,“ hovorí miláčik druhej dcéry, „najprv som na rade ja.“ A tretí hovorí: „Ja som najstarší.“ Tak mu ustúpili, vliezol do koša a pustili ho dolu. Najprv ho stratili z dohľadu, a potom, keď odvinuli sto otáčok hodvábneho povrazu, ten povolil a oni prestali navijak otáčať. Čakali dve hodiny a potom išli na večeru, lebo za lano sa nijako neťahalo.

            Stráže tam postavili až do nasledujúceho rána. Potom sa spustil druhý princ. A samozrejme,  najmladší zo všetkých sa spustil na tretí deň tiež dolu. Spúšťal sa nadol nižšie a nižšie, pričom okolo neho bola taká tma, akoby bol vo veľkom hrnci s pokrievkou. Napokon uvidel záblesk ďaleko dole a za krátky čas nahmatal zem. Vyšiel z veľkého koša a hľa! Bol tam les, zelené polia, na lúke hrad, a nad všetkým jasná obloha. „To som v Tirnanoge,“ hovorí princ. „Pozrime sa, akí ľudia sú na hrade.“ Kráčal ďalej, cez polia a trávnik, a nebol tam nikto, kto by mu bránil alebo ho pustil do hradu. Ale veľké dvere do sály boli otvorené dokorán. Prechádzal z jednej peknej miestnosti do druhej, ktorá bola ešte krajšia, a napokon sa dostal do najkrajšej zo všetkých, so stolom uprostred. A na ňom bola položená skvelá večera! Princ bol dosť hladný, ale bol príliš slušný na to, aby jedol bez pozvania. Tak si sadol k ohňu a ani dlho nečakal, kým počul kroky a vošiel Sedem palcový mužíček s najmladšou princeznou za ruku. Nuž, princ a princezná si vleteli do náručia, a ten malý muž, vraví, hovorí: „Prečo neješ?“ „Myslím, pane,“ hovorí princ, „že to bolo len slušné, počkať, kým vás pozvú.“ „Ostatní princovia si to nemysleli,“ hovorí on. „Každý z nich sa bez dovolenia pustil do jedla a len mi povedal hrubé slová, keď som im povedal, že si dovoľujú viac, než je vítané. No myslím, že teraz už necítia veľký hlad. Tam sú, dobrý mramor namiesto mäsa a krvi,“ povie a ukáže na dve sochy, jednu v jednom a druhú v druhom rohu miestnosti. Knieža sa zľakol, ale bál sa čokoľvek povedať a Sedem palcový mužíček ho pozval sadnúť si k večeri medzi seba a svoju nevestu. A princ by bol šťastný, ako je deň dlhý, až na pohľad na kamenných mužov v rohu. Nuž, prešiel ten deň, a keď prišiel ďalší, vraví mu Sedem palcový mužíček: „Teraz sa budeš musieť vydať tou cestou,“ ukazuje na slnko, „a druhú princeznú nájdeš dnes večer, keď budeš unavený a hladný, v obrovom hrade, a najstaršiu princeznú zajtra večer; a môžeš ich sem rovno priviesť so sebou. Nemusíš sa pýtať ich pánov na povolenie; a možno, ak sa niekedy dostanú domov, budú sa na chudobných ľudí pozerať, akoby boli z mäsa a kostí ako oni samé.“

            Knieža odišiel, a keď už bol unavený a hladný, dorazil pri západe slnka do prvého hradu. Ach, či nebola druhá princezná rada, že ho vidí! A akú dobrú večeru mu dala. Ale keď počula obra pri bráne, schovala princa do komôrky. No, keď vošiel dnu, ňuchal, ňuchal a vraví: „Pri živote, cítim čerstvé mäso.“ „Ach,“ hovorí princezná, „to je len teľa, ktoré som dnes zabila.“ „Áno, áno,“ hovorí obor, „je večera hotová?“ „Je,“ povie ona, a kým vstal od stola, zjedol tri štvrtiny teľaťa a vypil fľašu vína. „Myslím,“ hovorí, keď bolo všetko hotové, „že ešte stále cítim čerstvé mäso.“ „Si ospalý,“ povedala mu princezná, „choď spať.“ „Kedy si ma vezmeš?“ hovorí obor. „Príliš dlho to odkladáš.“ „V predvečer svätého Tibba,“ hovorí. „Škoda, že neviem, ako ďaleko to je,“ povie a zaspí s hlavou v miske.

            Na druhý deň po raňajkách odišiel a ona poslala princa na hrad, kde bola najstaršia sestra. Tam sa stalo to isté; ale keď obor chrápal, princezná zobudila princa, v stajniach osedlali dvoch koníkov a vyrazili na nich do poľa. Päty koní však narazili na kamene za bránou, a tak sa obor zdvihol a vyrazil za nimi. Reval a kričal, a čím viac kričal, tým rýchlejšie bežali kone. A práve keď sa lámal deň, zaostával už len dvadsať krokov. Ale princ neodišiel z hradu Sedem palcového mužíčka bez toho, aby sa nezásobil niečím dobrým. Znovu popohnal svojho koňa, cez plece odhodil krátky ostrý nôž, a medzi obrom a nimi sa vynoril hrubý les. Zachytili vietor, ktorý fúkal pred nimi, a vietor, ktorý fúkal za nimi, ich nezachytil. Konečne boli blízko hradu, kde žila druhá sestra; a tam na nich čakala pod vysokým živým plotom a pod ňou bol krásny kôň.

            Ale obor bol už na dohľad, revúci ako sto levov, a druhý obor bol v okamihu vonku a naháňačka pokračovala. Na každé dva skoky, ktoré dali kone, dali obri tri, a napokon boli od nich vzdialení len sedemdesiat krokov. Vtedy sa princ opäť zastavil a hodil za seba druhý nôž. Dolu zišlo celé rovné pole, až sa medzi nimi objavila priekopa hlboká štvrť míle a dno naplnené čiernou vodou; a skôr než ju obri stihli obísť, princ s princeznami bol vo vnútri kráľovstva veľkého čarodejníka, kde sa vysoký tŕnistý živý plot sám od seba otváral každému, koho sa rozhodol pustiť dnu. Medzi troma sestrami bolo dosť radosti, kým dve najstaršie nevideli svojich milencov premenených na kameň. No kým za nimi ronili slzy, vošiel Sedem palcový mužíček a dotkol sa ich svojou palicou. A tak boli opäť z mäsa a kostí a zo života. Nastalo veľké objímanie a bozkávanie, všetci si sadli k raňajkám a Sedem palcový mužíček si sadol na čelo stola.

            Keď sa raňajky skončili, zaviedol ich do inej miestnosti, kde nebolo nič iné ako hromady zlata, striebra, diamantov, hodvábu a saténu; na stole ležali tri sady korún: zlatá koruna bola v striebornej korune a tá ležala v medenej korune. Vzal jednu sadu korún a dal ju najstaršej princeznej; inú sadu a dal ju druhej najmladšej princeznej; a ďalšiu sadu a dal ju najmladšej zo všetkých; a hovorí: „Teraz môžete ísť všetky na dno jamy a nemusíte robiť nič iné, len pohýbať košom, a ľudia, ktorí bdejú hore, vás vytiahnu. Ale pamätajte si, dámy, že si máte svoje koruny chrániť a v nich sa vydať, a to v ten istý deň. Ak sa budete vydávať oddelene, alebo ak sa budete vydávať bez svojich korún, bude nasledovať kliatba – pamätajte si, čo hovorím.“

            Tak sa s veľkou úctou rozlúčili a ruka v ruke kráčali na dno studne. Nad nimi bolo nebo a slnko, a pred nimi sa týčil veľký vysoký múr obrastený brečtanom, ktorý bol taký vysoký, že na jeho vrchol nedovideli; v tomto múre bol oblúk a dno studne bolo vo vnútri oblúka. Najmladšia dvojica išla posledná; a princezná hovorí princovi: „Som si istá, že tí dvaja princovia to s tebou nemyslia dobre. Nechaj si tieto korunky pod plášťom, a ak musíš zostať posledný, nevstupuj do koša, ale vlož doň veľký kameň alebo akúkoľvek ťažkú vec a uvidíš, čo sa stane.“

            Len čo sa ocitli v tmavej jaskyni, vložili do nej najstaršiu princeznú ako prvú, pohli košom a tá sa pohla hore. Potom kôš opäť spustili a hore išla druhá princezná, a potom najmladšia; ale najprv objala okolo krku svojho princa, pobozkala ho a trochu sa rozplakala. Nakoniec prišiel na rad najmladší princ a namiesto seba vložil do koša veľký kameň. Pritiahol sa na jednu stranu a počúval, a keď bol kôš vytiahnutý asi na dvadsať krokov hore, spadol aj s kameňom ako hrom, a kameň sa rozbil na malé kúsky.

            Nuž, úbohému princovi nezostalo nič iné, len sa vrátiť na hrad; Celý ho prešiel a dostal to najlepšie jedlo a pitie, a spal v pohodlnej posteli. Dlho sa prechádzal po záhradách a trávnikoch. Ale Sedem palcového mužíčka nikde nevidel, ani hore, ani dole. Do týždňa ho to omrzelo, tak veľmi túžil po svojej pravej láske; a na konci mesiaca už nevedel, čo si má počať.

            Jedného rána vošiel do izby s pokladmi a všimol si na stole krásnu tabatierku, ktorú si nepamätal, že by tam predtým videl. Vzal ju do rúk, otvoril a na stôl z nej vyšiel Sedem palcový mužíček. „Myslím, princ,“ vraví, „že ťa môj zámok začína trochu unavovať?“ „Ach!“ hovorí ten druhý, „keby som tu mal svoju princeznú a mohol ťa občas vidieť, nikdy by som nepoznal pochmúrny deň.“ „No, už si tu dosť dlho a tam hore ťa chcú. Chráň korunky svojej nevesty, a kedykoľvek budeš chcieť moju pomoc, otvor túto tabatierku. Teraz sa prechádzaj po záhrade a vráť sa, keď budeš unavený.“

            Knieža kráčal po štrkovom chodníku so živým plotom z krovia po oboch stranách a s očami upretými na zem myslel na jedno a na druhé. Nakoniec zdvihol oči a stál pred kováčskou bránou, okolo ktorej predtým často prechádzal, asi míľu od paláca svojej snúbenky princeznej. Oblečenie mal na sebe ošúchané, ako sa len dá, ale koruny mal bezpečne pod starým plášťom.

            Vtedy vyšiel kováč a vraví: „Škoda, že taký silný a veľký chlap ako ty je lenivý a má toľko práce. Vieš dobre narábať s kladivom a kliešťami? Poď ďalej a pomôž mi, dám ti stravu, ubytovanie a pár grošov, keď si ich zarobíš.“ „Nikdy to nehovor dvakrát,“ hovorí princ. „Nechcem nič iné, len byť zamestnaný. Vzal teda kladivo a búchal do rozpálenej tyče, ktorú kováč otáčal na kovadline, aby z nej vyrobil podkovy.

            Nepracovali dlho, keď prišiel krajčír, sadol si a začal rozprávať. „Všetci ste počuli, ako sa obe princezné nechcú vydať, kým najmladšia nebude mať hotové korunky a svojho milého. Ale potom, čo sa náhodou uvoľnil navijak, keď vyťahovali jej nastávajúceho ženícha, nebolo po studni, lane ani navijaku, ani toľko stopy, ako je na dlani. A tak kniežatá, čo sa uchádzali o tie dve staršie dámy, nechceli dať pokoj svojim snúbeniciam ani kráľovi, kým nedostanú súhlas na sobáš, a ten sa mal uskutočniť dnes ráno. Ja som sa tam vybral zo zvedavosti, a aby som si bol istý, potešili ma veľkolepé šaty oboch neviest a tri koruny na ich hlavách – zlatá, strieborná a medená, jedna v druhej. Najmladšia stála dosť smútočne a všetko bolo pripravené. Obaja snúbenci vošli tak pyšne a veľkolepo, ako sa len dá, a už kráčali k oltárnym zábradliam, keď sa im pod nohami otvorili dosky na dva metre široké a oni spadli medzi mŕtvoly a rakvy v klenbách. Ach, také výkriky, aké vydávali dámy, a také behanie, pretekanie a nazeranie dolu. Ale kňaz čoskoro otvoril dvere hrobky a hore vyšli obaja princovia. No ich krásne šaty boli na centimeter pokryté pavučinami a plesňou. Kráľ teda povedal, aby svadbu odložili. „Lebo,“ povedal, „vidím, že nemá zmysel na to myslieť, kým najmladšia nedostane svoje tri koruny a nevydá sa spolu s ostatnými. Svoju najmladšiu dcéru dám za ženu tomu, kto mi prinesie tri koruny ako ostatné dve; a ak sa mu nebude chcieť oženiť, ožení sa s ňou niekto iný, a ja sa postarám o jeho blahobyt.“

            „Chcel by som,“ hovorí kováč, „aby som to dokázal, ale keď sa princezné vrátili domov, pozeral som sa na tie koruny a myslím si, že na svete niet čierneho ani bieleho kováča, ktorý by ich dokázal napodobniť.“ „Slabé srdce nikdy nezískalo krásnu dámu,“ hovorí princ. „Choď do paláca a požiadaj o štvrť libry zlata, štvrť libry striebra a štvrť libry medi. Získaj jednu korunu za vzor a moju hlavu za zástavu, ráno ti vydám práve tie veci, ktoré hľadajú. „Myslíš to vážne?“ hovorí kováč. „Veru, myslím,“ hovorí princ. „Choď! Nemôžeš urobiť nič horšie ako prehrať.“

            Skrátka, kováč získal štvrť libry zlata, štvrť libry striebra a štvrť libry medi a dal ich spolu so vzorovou korunou princovi. Za súmraku zavrel dvere kováčskej dielne a všetci susedia sa zhromaždili na dvore a počúvali, ako od tej chvíle až do svitania búši, búši, a búši, a každú chvíľu vyhadzoval cez okno kúsky zlata, striebra a medi; povaľači sa po nich zháňali, nadávali si a modlili sa za šťastie kováča.

            No a práve keď sa slnko chystalo vyjsť, otvoril dvere a vyniesol von tri koruny, ktoré dostal od svojej pravej lásky, a aký veľký krik a húkanie tam nastalo! Kováč ho požiadal, aby s ním išiel do paláca, ale on odmietol; tak sa kováč vydal na cestu a s ním celé mestečko; a ako veľmi sa kráľ radoval, keď videl tretiu korunu! „Nuž,“ hovorí kováčovi, „si ženatý muž. Čo sa dá robiť?“ „Veru, Vaše Veličenstvo, ja som tie koruny vôbec nevyrobil. Bol to jeden veľký chlap, ktorý sa u mňa včera zamestnal.“ „Nuž, dcéra, chceš sa vydať za toho chlapíka, čo vyrobil tieto korunky?“ „Najprv mi ich ukáž, otče,“ povedala, ale keď si ich prezrela, dobre ich poznala a uhádla, že ich poslala jej pravá láska. „Vydám sa za muža, od ktorého pochádzajú tieto koruny,“ povedala.

            „Dobre,“ povedal kráľ staršiemu z oboch princov, „choď do kováčskej vyhne, vezmi moje najlepšie koče a priveď domov tretieho ženícha.“ Nerád to robil, bol taký pyšný, ale nemohol odmietnuť. Keď prišiel ku kováčskej vyhni, uvidel princa stáť pri dverách a zavolal ho ku koču. „Ty si ten chlapík,“ hovorí, „ktorí vyrobil tú trojitú korunu?“ „Áno,“ hovorí ten druhý. „Tak potom,“ hovorí najstarší princ, „by si sa možno mal poriadne vyčistiť a nastúpiť do tohto koča; kráľ ťa chce vidieť. Je mi ľúto princeznej.“ Mladý princ nastúpil do koča, a kým boli na ceste, otvoril tabatierku, vyšiel z nej Sedem palcový mužíček a postavil sa mu na stehno. „Nuž,“ vraví, „čo ťa teraz trápi?“ „Pane,“ vraví ten druhý, „prosím ťa, nech sa vrátim do svojej kováčskej dielne a nech sa tento koč naplní dlažobnými kockami.“ Sotva to povedal, už to bolo hotové. Knieža sedel vo svojej kováčskej dielni a kone sa čudovali, čo sa po tom dialo s kočom.

            Keď prišli na nádvorie paláca, kráľ sám otvoril dvere koča, z úcty k svojmu novému zaťovi. Len čo otočil kľučkou, na jeho napudrovanú parochňu a hodvábny plášť sa zosypala spŕška drobných kamienkov a on pod nimi spadol. Nastalo veľké zdesenie a trochu smiechu a kráľ, keď si utrel krv z čela, sa na najstaršieho princa veľmi krivo pozrel. „Môj pane,“ hovorí princ, „veľmi ma mrzí táto nehoda, ale ja za ňu nemôžem. Videl som, ako mladý kováč nastúpil do koča, a odvtedy sme sa ani na chvíľu nezastavili.“ „Určite si sa k nemu nesprával zdvorilo. Choď teraz za ním ty!“ hovorí kráľ druhému kniežaťu, „a priveď sem mladého kováča a buď k nemu zdvorilý.“ „Nemajte strach,“ hovorí druhý princ.

            Ale sú ľudia, ktorí nedokážu byť dobromyseľní, ani keby sa snažili, a ani trochu zdvorilejší nebol nový posol ako starý. A keď kráľ otvoril dvere koča druhý raz, spustila sa naňho spŕška blata. „Nemá zmysel,“ vraví, „ísť ďalej touto cestou. Líška nikdy nedostala lepšieho posla, ako je ona sama.“

            Tak sa prezliekol, umyl, vyšiel von a vydal sa ku kniežaťu kováčovi a požiadal ho, aby si sadol vedľa neho. Knieža prosil, aby mu dovolil sadnúť si do druhého voza, a keď boli v polovici cesty, otvoril svoju tabatierku. „Pane,“ hovorí najmladší knieža, „rád by som bol teraz oblečený podľa svojej hodnosti.“ „To budeš,“ povie Sedem palcový mužíček. „A teraz sa s tebou rozlúčim. Buď naďalej taký dobrý a láskavý, ako si bol vždy; miluj svoju ženu; a to je všetko, čo ti poradím.“ A tak Sedem palcový mužíček zmizol; a keď sa na dvore otvorili dvere koča, vyšiel z neho taký krásny princ, ako ho len ruky dokázali urobiť. A prvé, čo urobil, bolo, že sa rozbehol k svojej neveste a objal ju.

            Všetci boli plní radosti okrem dvoch ďalších princov. So sobášmi sa veľmi neotáľalo a všetky sa slávili v jeden deň. Čoskoro potom sa dva staršie páry rozišli na svoje dvory, ale najmladší pár zostal so starým kráľom a boli šťastní ako najšťastnejší manželský pár, o akom ste kedy počuli v rozprávke.

[@ Poviedka zo Západnej vysočiny, Andrew Lang, Robert Hodosi]