11*03*/360*/ Kráľova dcéra Gertrúda ***(3,17k)

Jedného dňa sedel jeden mocný kráľ so svojou krásnou manželkou v záhradách svojho hlavného mesta a úprimne sa rozprávali o budúcom živote svojho malého syna, ktorý spal po ich boku v krásnej zlatej kolíske. Boli manželmi už mnoho rokov bez detí, takže keď sa im narodilo toto dieťa, mysleli si, že sú najšťastnejším párom na celom svete. Bol to krásny statný chlapček, ktorý rád kopal a udieral päsťami, ale aj keby bol slabý a malý, stále by ho považovali za to najúžasnejšie stvorenie na svete. Boli takí pohltení plánmi preňho, že si ani nevšimli, ako sa k nim prikradol obrovský tmavý tieň draka, až kým sa nad nimi neroztiahla jeho strašná hlava s lesklými zubami a v okamihu im ich milované dieťa neodtrhla.

            Kráľ a kráľovná zostali od hrôzy na chvíľu bez slova stáť na mieste. Potom kráľ pomaly vstal, vystrel ruku k manželke, odviedol ju s plačom do paláca a mnoho dní ich poddaní vôbec nevideli.

            Drak sa medzitým vzniesol vysoko do vzduchu, držal medzi zubami kolísku, v ktorej dieťa stále spalo. Letel tak rýchlo, že čoskoro prekročil hranice iného kráľovstva a teraz uvidel iného kráľa a kráľovnú krajiny sedieť v záhrade s dievčatkom, ktoré ležalo v nádhernej kolíske z bieleho saténu a s čipkami.

            Prikrčil sa zozadu, ako to urobil predtým, a práve sa chystal uchopiť kolísku, keď kráľ vyskočil a zasadil mu takú ranu zlatou palicou, že drak nielenže odskočil, ale v bolesti nechal chlapca spadnúť. Potom roztiahol krídla a vzniesol sa do vzduchu preč od všetkého nebezpečenstva.

            „To bol tesný únik,“ povedal kráľ a obrátil sa k svojej žene, ktorá sedela bledá od strachu a pevne zvierala svoje dieťa v náručí. „Strašné,“ zamrmlala kráľovná, „ale pozri, čo je to za trblietavý predmet, ktorý tam leží?“ Kráľ sa vydal smerom jej prsta a na svoj údiv uvidel ďalšiu kolísku a ďalšie dieťa.

            „Ach! netvor musel ukradnúť aj toto, keď sa snažil ukradnúť Gertrúdu,“ zvolal. Zohol sa nižšie a prečítal niekoľko slov, ktoré boli napísané na jemnom plátne, ktoré bolo omotané okolo chlapca. „Toto je Gregor, syn kráľa Gregora!“ Nanešťastie sa stalo, že obaja susední panovníci sa vážne pohádali a už niekoľko rokov spolu neudržiavali vzťahy. A tak namiesto toho, aby kráľ okamžite poslal posla ku Gregorovi, aby mu oznámil, že jeho syn je v bezpečí, uspokojil sa s tým, že si dieťa osvojil a vychovával ho spolu s princeznou Gertrúdou.

            Chvíľu to s deťmi išlo dobre, boli šťastné ako deň, ale napokon prišiel čas, keď už kráľovná nemohla s nimi behať po záhrade ani sa s nimi hrať na schovávačku, ako to tak rada robila, ale ležala a pozorovala ich z hromady mäkkých vankúšov. Zrazu prestala robiť aj to a ľudia v paláci sa rozprávali tichými hlasmi, a dokonca aj Gertrúda a Gregor chodili jemne a potichu, keď sa priblížili k jej izbe. Nakoniec pre nich jedného rána poslal sám kráľ, ktorý im s očami červenými od plaču oznámil, že kráľovná je mŕtva.

            Veľký bol smútok oboch detí, pretože kráľovnú veľmi milovali a život bez nej sa im zdal nudný. Ale dvorná dáma, ktorá sa o ne starala vo veži, ktorú pre ne postavili, keď boli ešte bábätká, bola milá a dobrá, a keď mal kráľ veľa práce alebo bol preč v iných častiach svojho kráľovstva, robila im radosť a starala sa o to, aby sa naučili všetko, čo by mali princ a princezná vedieť. Takto prešli dva alebo tri roky, keď jedného dňa, keď deti s napätím očakávali otcov návrat zo vzdialeného mesta, vrazil na nádvorie paláca posol, ktorého kráľ poslal pred sebou, aby im oznámil, že si privádza novú manželku.

            Na tom, že sa kráľ znovu oženil, by samo osebe nebolo nič zvláštne ani hrozné, ale ako stará dvorná dáma čoskoro uhádla, kráľovná bola napriek svojej kráse čarodejnica, a keďže bolo jasné, že žiarli na každého, kto by mohol získať moc nad jej manželom, pre Gertrúdu a Gregora to neveštilo nič dobré. Verná žena nemohla spať, lebo myslela na svojich zverencov, a duša jej klesla, keď niekoľko mesiacov po svadbe vypukla vojna s krajinou na druhej strane mora a kráľ odišiel na čele svojich vojsk. Potom sa stalo to, čo tak dlho očakávala. Jednej noci, keď na rozdiel od svojho zvyku dvorná dáma tvrdo spala – potom si bola istá, že jej do jedla dali nejakú drogu -, prišla čarodejnica do veže. Nikto presne nevedel, čo tam robila, ale keď vyšlo slnko, postele Gregora a Gertrúdy boli prázdne. Na úsvite si kráľovná zavolala niekoľko svojich strážcov a povedala im, že ju vo sne varovali, že ju postihne nejaký zlý osud prostredníctvom divej zveri, a prikázala im, aby vyšli von a zabili každé zviera v okruhu dvoch míľ od paláca. Jediné zvieratá, ktoré našli, však boli dve čierne žriebätká obdivuhodnej krásy, vhodné na jazdu na koni pre kráľa; zdalo sa, že je škoda ich zabiť, veď čo by dve malé žriebätká mohli komukoľvek ublížiť? Nechali ich teda bežať a skákať po rovine, a vrátili sa do paláca.

            „Nevideli ste nič, naozaj nič?“ spýtala sa kráľovná, keď sa pred ňou opäť objavili.

            „Nič, vaša výsosť,“ odpovedali. Kráľovná im však neverila. A keď odišli, prikázala svojmu správcovi, aby pri večeri strážcov poriadne opil silným nápojom, aby sa im rozviazal jazyk, a ďalej, že má dávať pozor na ich bľabotanie a hlásiť jej, čokoľvek povedia.

            „Príkazy Vášho Veličenstva boli splnené,“ povedal správca, keď neskoro večer prosil o vstup do kráľovských komnát, „a napokon tí muži povedali pravdu. Počúval som ich rozhovor od začiatku do konca a okrem dvoch čiernych žrebcov nič iné nevideli.“ Mohol dodať viac, ale pohľad do kráľovniných rozžiarených očí ho vydesil, a tak sa náhlivo uklonil a rýchlo vycúval z jej prítomnosti.

            O týždeň sa kráľ vrátil domov a všetci dvorania sa tešili, že ho vidia.

            „Teraz si možno ona nájde niekoho iného, na koho bude kričať,“ šepkali si medzi sebou. „Ona“ bola kráľovná, ktorá si počas týchto dní vylievala svoj hnev na svojich služobníkoch, hoci nikto nevedel, čo ju tak rozzúrilo. Nech to však znamenalo čokoľvek, veci by sa určite zlepšili, keby v paláci namiesto jeho manželky vládol kráľ. Nanešťastie, ich radosť trvala len krátko, pretože hneď prvú noc po kráľovom príchode mu kráľovná vyrozprávala zlý sen, ktorý sa jej sníval počas jeho neprítomnosti, a prosila ho, aby na druhý deň ráno vyšiel von a zabil každého živého tvora, ktorého uvidí v okruhu dvoch míľ od mesta. Kráľ, ktorý vždy veril všetkému, čo kráľovná povedala, sľúbil, že urobí, čo si želá. Ale skôr, ako  prechádzal krásnymi záhradami, ktoré obklopovali palác, upútal ho spev dvoch malých modrých vtáčikov sediacich na šarlátovo-červenom stromčeku, ktorý ho prinútil myslieť na všetko krásne, o čom kedy počul alebo čo si kedy predstavoval. Prešla hodina za hodinou a vtáčiky stále spievali a kráľ stále počúval, hoci, samozrejme, vôbec netušil, že to boli Gertrúda a Gregor, ktorých tóny ho naplnili očarením. Nakoniec sa zotmelo, hlasy vtákov utíchli a kráľ sa s úľakom prebudil a zistil, že v tento deň nemôže splniť svoj sľub kráľovnej.

            „Tak čo, videl si niečo?“ spýtala sa nedočkavo, keď kráľ vstúpil do jej komnát.

            „Ach, moja drahá, takmer sa ti hanbím priznať. Ale faktom je, že skôr než som došiel až k západnej bráne, spev dvoch zvláštnych modrých vtáčikov ma prinútil zabudnúť na všetko ostatné na svete. A sotva tomu uveríš – ale až keď sa zotmelo, som si spomenul, kde som a čo som mal robiť. Zajtra mi však už nič nebude brániť v tom, aby som splnil tvoje priania.“

            „Zajtra nebude,“ zamrmlala kráľovná a so zvláštnym leskom v očiach sa odvrátila. Kráľ ju však nepočul.

            V ten večer kráľ usporiadal v paláci veľkú večeru na počesť víťazstva, ktoré dosiahol nad nepriateľom. Traja muži, ktorých kráľovná vyslala zabiť divú zver, zastávali v dome dôverné pozície, pretože im bola zverená starostlivosť o kráľovninu osobu. A pri príležitosti hostiny bolo ich miesto vždy vedľa miesta kráľa, takže pre kráľovnú bolo ľahké naliať pomalý, ale smrteľný jed do ich pohárov bez toho, aby sa o tom niekto dozvedel. Pred svitaním palác prebudila správa, že kráľ je mŕtvy a že traja dôstojníci stráže tiež umierajú. Samozrejme, nikoho výkriky a náreky neboli také hlasné, ako tie kráľovnine. Keď sa však raz skončil veľkolepý pohreb, prezradila, že sa zatvorí na vzdialenom hrade, kým sa neskončí rok jej smútku, a po vymenovaní regenta kráľovstva sa vydala na cestu, na ktorej ju sprevádzala len slúžka, ktorá poznala všetky jej tajomstvá. Keď opustila palác, rýchlo začala pracovať na svojich kúzlach, aby zistila, pod akou podobou sa skrývajú Gertrúda a Gregor. Našťastie princezná študovala kúzla u bývalej vychovávateľky, takže dokázala odhaliť zlomyseľný plán svojej nevlastnej matky a narýchlo sa premenila na veľrybu a jej nevlastný brat na jej plutvu. Potom kráľovná nadobudla podobu žraloka a začala ju prenasledovať.

            Niekoľko hodín sa medzi veľrybou a žralokom odohrával neľútostný boj a okolité more bolo červené od krvi; najprv mal navrch jeden z bojovníkov, potom druhý. Ale nakoniec sa húf malých rybiek, ktoré sa zhromaždili okolo, dozvedel, že zvíťazila veľryba. A tak sa teda stalo. Keď však žralok po mohutnom boji vyplával mŕtvy a neškodný na vodnú hladinu, veľryba bola taká vyčerpaná, že mala dosť síl len na to, aby odtiahla svoje zranené telo do tichej malej zátoky, a tri dni tam zostala nehybne ležať, akoby bola sama mŕtva. Na konci týchto troch dní sa jej rany zahojili a ona začala premýšľať, čo by bolo najlepšie urobiť.

            „Vráťme sa do kráľovstva tvojho otca,“ povedala Gertrúda Gregorovi, keď sa obaja vrátili do svojej správnej podoby a sedeli na vysokom útese nad morom.

            „Aká si bystrá! To by ma nikdy nenapadlo!“ odpovedal Gregor, ktorý v skutočnosti vôbec nebol múdry. Ale Gertrúda vytiahla zo svojich šiat malú škatuľku s bielym práškom, posypala ním trochu seba a trochu jeho a rýchlejšie ako blesk sa ocitli v priestoroch paláca, z ktorého Gregora pred mnohými rokmi uniesol drak.

            „Teraz si vezmi opasok so zlatými písmenami, zaviaž si ho na čelo,“ povedala Gertrúda, „a odvážne choď na hrad. A nezabudni, že nech je tvoj smäd akokoľvek veľký, nesmieš nič piť, kým sa najprv neporozprávaš so svojím otcom. Ak to urobíš, stane sa nám obom niečo zlé.“

            „Prečo by som mal byť smädný?“ odpovedal Gregor a prekvapene na ňu hľadel. „Nebude mi trvať ani päť minút, kým sa dostanem k hradnej bráne.“ Gertrúda mlčala, ale v očiach mala smutný pohľad. „Dovidenia,“ povedala napokon, otočila sa a pobozkala ho.

            Gregor hovoril pravdu, keď vyhlásil, že na hrad sa ľahko dostane za päť minút. Prinajmenšom nikomu by ani vo sne nenapadlo, že by to mohlo trvať dlhšie. Na jeho prekvapenie sa však dvere, ktoré stáli tak široko otvorené, že mohol vidieť farbu závesov vnútri, nikdy nepriblížili, zatiaľ čo slnko každým okamihom pálilo horúcejšie a jeho jazyk bol vyprahnutý od smädu.

            „Nechápem! Čo sa to so mnou môže diať – a prečo som už dávno nedošiel na hrad?“ šomral si pre seba, keď sa mu od únavy začali podlamovať kolená a hlava mu plávala. Ešte niekoľko krokov sa potácal naslepo, keď mu zrazu do uší udrel zvuk tečúcej vody a v lesíku, ktorý lemoval cestu, uvidel potok prepadávajúci sa cez skalu. Pri tomto pohľade zabudol na svoj sľub Gertrúde. Prebíjal sa cez ostružiny, ktoré mu trhali šaty. Vrhol sa k prameňu, chytil zlatý pohár, ktorý visel na strome, a zhlboka sa napil.

            Keď vstal, spomienka na Gertrúdu a na svoj minulý život sa vytratila a namiesto toho sa v ňom čosi matne pohlo pri pohľade na bielovlasého muža a ženu, ktorí stáli v otvorených dverách s vystretými rukami.

            „Gregor! Gregor! Tak si sa konečne vrátil domov,“ zvolali.

            Tri hodiny čakala Gertrúda na mieste, kde ju Gregor nechal, a potom začala chápať, čo sa stalo. Srdce jej ťažko búšilo, ale čoskoro sa rozhodla, že čo urobí. Pretlačila sa von z lesa, obišla vysoký múr, ktorý ohraničoval kráľovský park a záhrady, až sa dostala k malému domčeku, kde žil lesník so svojimi dvoma dcérami.

            „Potrebujete dievča na zametanie a dojenie kráv?“ spýtala sa, keď jej jedna zo sestier odpovedala na zaklopanie.

            „Áno, veľmi potrebujeme, a keďže vyzeráš silná a čistá, vezmeme si ťa za slúžku, ak chceš nastúpiť,“ odpovedala mladá žena.

            „Ale najprv, ako sa voláš?“

            „Letrúda,“ povedala Gertrúda rýchlo, lebo si neželala, aby niekto vedel, kto je. Nasledovala svoju novú pani do domu a prosila, aby ju bez meškania naučili pracovať. Bola taká šikovná, že sa čoskoro začalo po celom kráľovstve rozprávať, že toto neznáme dievča, ktoré prišlo bývať do lesníkovho domu, nemá v celom kráľovstve sebe rovnú, čo sa týka šikovnosti i krásy. Takto plynuli roky, počas ktorých Gertrúda vyrástla na ženu. Z času na čas zazrela Gregora, keď sa vybral na lov do lesa, ale keď ho videla prichádzať, schovala sa za veľké stromy, lebo ju stále bolelo srdce, že na ňu zabudol. Jedného dňa, keď zbierala bylinky, ju však náhle stretol, skôr než stihla utiecť, hoci keďže si tvár a ruky zafarbila do hneda a krásne vlasy si zakryla šarlátovou čiapkou, neuhádol, že je to jeho nevlastná sestra.

            „Ako sa voláš, krásna dievčina?“ spýtal sa jej.

            „Letrúda,“ odpovedalo dievča s hlbokým úklonom.

            „Ach, tak to si ty, o ktorej som toľko počul,“ povedal. „Si príliš krásna na to, aby si strávila život v službách lesníkových dcér. Poď so mnou do paláca a moja matka kráľovná ťa urobí jednou zo svojich dvorných dám.“

            „To by bolo naozaj veľké šťastie,“ odpovedala dievčina. „A ak to myslíš naozaj vážne, pôjdem s tebou. Ale ako mám vedieť, že nežartuješ?“

            „Daj mi niečo, čo mám pre teba urobiť, a ja to urobím, nech je to čokoľvek,“ zvolal mladík horlivo. Ona sklopila oči a odpovedala:

            „Choď do stajne a priviaž teľa, ktoré tam je, aby sa v noci nerozutekalo a nezatúlalo, lebo lesník a jeho dcéry sa ku mne správali dobre a ja by som ich nechcela nechať s nedokončenou prácou.“

Gregor sa teda vybral do stajne, kde stálo teľa, a omotal mu okolo rohov povraz. Keď ho však pripevnil k stene, zistil, že sa mu závit lana omotal okolo zápästia, a nech ťahal, ako chcel, nemohol sa vyslobodiť. Celú noc sa krútil a bojoval, až kým nebol napoly mŕtvy únavou. Keď však vyšlo slnko, lano z neho náhle spadlo a on sa veľmi nahnevaný na dievčinu vliekol späť do paláca. „Je to čarodejnica,“ zamrmlal si pre seba, „a ja s ňou už nebudem mať nič spoločné.“ Vrhol sa na posteľ a prespal celý deň.

            Krátko po tomto dobrodružstve poslali kráľ a kráľovná svojho milovaného syna na vyslanectvo do susednej krajiny, aby si spomedzi siedmich princezien našiel nevestu. Vybral si, samozrejme, tú najkrajšiu zo všetkých a mladý pár sa bez meškania vydal na cestu do kráľovstva princových rodičov. Vietor bol priaznivý a loď taká rýchla, že do prístavu, ktorý bol najbližšie k hradu, dorazili za kratší čas, než sa dalo očakávať. Blízko pláže bol pripravený nádherný koč, ale nenašli sa žiadne kone, pretože všetky sa odviezli na veľkú prehliadku, ktorú mal kráľ v ten deň usporiadať na počesť svadby svojho syna.

            „Nemôžem tu zostať celý deň,“ povedala princezná, keď jej Gregor povedal, v akej sú situácii. „Už tak som úplne vyčerpaná a ty budeš musieť nájsť niečo, čo potiahne koč, aj keby to mal byť len osol. Ak to neurobíš, poplávam späť rovno k otcovi.“

            Chudáka Gregora princeznine slová veľmi znepokojili. Nie že by ju až tak veľmi miloval, veď počas plavby mu niekoľkokrát ukázala, aká je márnivá a nevyspytateľná, ale ako princ a ženích, samozrejme, nemohol zniesť myšlienku, že by sa voči nej dopustil nejakej urážky. Preto narýchlo prikázal svojim sprievodcom, aby išli hľadať nejaké zviera a ihneď ho priviedli na miesto, kde čakali.

            Počas dlhej prestávky sedela princezná v krásnom zlatom koči, modrý zamatový plášť vyšitý striebornými včelami mala tesne okolo seba, takže jej nebolo vidieť ani špičku nosa. Napokon sa pred ňou objavilo dievča, ktoré viedlo mladého vola, a za ním jeden z princových poslov, ktorý horlivo rozprával.

            „Požičiaš mi svojho vola, krásna dievčina?“ spýtal sa Gregor, pričom vyskočil a išiel k nim. „Svoju cenu si určíš sama a zaplatím ti ju bez váhania, lebo ešte nikdy nebol kráľov syn v takej ťažkej situácii.“

            „Moja cena sú miesta pre mňa a mojich dvoch priateľov za tebou a tvojou nevestou na svadobnej hostine,“ odpovedala. A Gregor s tým radostne súhlasil.

            Šesť koní by neutiahlo koč takou rýchlosťou ako tento jeden vôl. Stromy a polia nechávali za sebou tak rýchlo, že sa neveste celkom zatočila hlava, a okrem toho očakávala, že sa im každú chvíľu niečo postaví do cesty. Napriek jej obavám sa však nič nestalo a na veľké prekvapenie kráľa a kráľovnej bezpečne zastavili pred dverami paláca. Rýchlo sa začalo s prípravami na svadbu a do konca týždňa bolo všetko pripravené. Možno bolo šťastím, že princezná bola počas tohto obdobia príliš zaneprázdnená svojimi šatami a šperkami, než aby venovala Gregorovi pozornosť. Takže kým prišiel svadobný deň, takmer zabudol, aká bola na ceste nahnevaná a nezdvorilá.

            Najstarší muži a ženy v meste sa zhodli, že ešte nikdy nevideli nič také nádherné ako svadobný sprievod do veľkej sály, kde sa mala konať hostina, predtým ako sa obrad uskutoční v paláci. Princezná mala dobrú náladu, pretože cítila, že sa na ňu upierajú všetky oči, a tak sa ukláňala a usmievala napravo i naľavo. Vzala princa za ruku a hrdo sa niesla miestnosťou, kde už boli zhromaždení hostia, až na svoje miesto v čele stola po boku ženícha. Pritom sa k nej prikradli tri neznáme dámy v žiarivých modrých, zelených a červených šatách a usadili sa na voľnú lavicu hneď za mladým párom. Červená pani bola Gertrúda, ktorá so sebou priviedla lesníkove dcéry, a v jednej ruke držala prútik z brezovej kôry a v druhej zatvorený košík.

            Ticho sedeli, kým hostina pokračovala; takmer nikto si nevšimol ich prítomnosť, a ak áno, predpokladal, že sú to sprievodcovia budúcej kráľovnej. Zrazu, keď zábava vrcholila, Gertrúda otvorila košík a vyletel z neho kohút so sliepkou. Na počudovanie všetkých vtáky krúžili pred kráľovským párom a kohút vytrhával perie z chvosta sliepke, ktorá sa mu márne snažila uniknúť.

            „Budeš sa ku mne správať tak zle, ako sa Gregor správal ku Gertrúde?“ zvolala napokon sliepka. Gregor to počul a divoko vyskočil. V okamihu sa mu vrátila celá minulosť; na princeznú po svojom boku zabudol a videl len tvár dieťaťa, s ktorým sa pred dlhými rokmi hral.

            „Kde je Gertrúda?“ zvolal, obzerajúc sa po sále, a jeho pohľad padol na neznámu dámu. S úsmevom držala v ruke prsteň, ktorý jej daroval k dvanástym narodeninám, keď boli ešte deti. „Ty a žiadna iná nebude mojou ženou,“ povedal, vzal ju za ruku a viedol ju doprostred spoločnosti.

            Nie je ľahké opísať scénu, ktorá nasledovala. Samozrejme, nikto nechápal, čo sa stalo, a kráľ s kráľovnou si predstavovali, že ich syn sa náhle zbláznil. Čo sa týka princeznej, jej hnev a zúrivosť boli neuveriteľné. Hostia čo najrýchlejšie opustili sálu, aby si kráľovská rodina mohla vybaviť svoje záležitosti, a nakoniec sa dohodli, že polovicu kráľovstva musí namiesto manžela dostať opovrhnutá princezná. Okamžite odplávala späť do svojej krajiny, kde sa čoskoro zasnúbila s mladým šľachticom, ktorý sa jej v skutočnosti páčil oveľa viac ako Gregor. V ten večer sa Gertrúda vydala za Gregora a žili šťastne až do smrti a urobili šťastnými aj všetkých svojich ľudí.

[@ Islandská poviedka, Andrew Lang, Robert Hodosi]