11*16*/373*/ Saténový lekár ***(2,84k)

Bol raz jeden veľmi bohatý a mocný kráľ, ktorý napriek tomu, že bol niekoľkokrát ženatý, mal len dve dcéry. Staršia z nich bola veľmi obyčajná – škúlila a hrbila sa, ale zároveň bola veľmi šikovná a zábavná, takže hoci v srdci bola zlomyseľná a neúprimná, bola otcovou obľúbenkyňou. Na druhej strane, mladšia princezná bola pôvabná aj milá a tí, ktorí ju dobre poznali, sotva vedeli povedať, či je príťažlivejšia jej pôvabná tvár alebo príjemné spôsoby.

            V susednej krajine vládol mladý cisár, ktorý síce nemal viac ako dvadsať rokov, ale v boji preukázal veľkú odvahu, a keby bol chcel, mohol by si s veľkou pravdepodobnosťou podmaniť celý svet. Našťastie dal prednosť mieru pred vojnou a svoj čas venoval snahe dobre a múdro vládnuť vlastnému kráľovstvu. Jeho ľud veľmi túžil po tom, aby sa oženil, a keďže obe princezné boli jediné dámy, o ktorých bolo počuť, že majú vhodný vek a postavenie, cisár poslal vyslancov na dvor ich otca, aby požiadali o ruku jednej z nich. Keďže však bol rozhodnutý oženiť sa len so ženou, ktorú by mohol milovať a byť s ňou šťastný, rozhodol sa, že predtým, ako sa rozhodne, uvidí dámu osobne. Na tento účel sa v prestrojení vydal na cestu krátko po odchode svojich vyslancov a do paláca dorazil veľmi skoro po nich; keďže však svoj plán nerozumne tajil, keď dorazil na dvor, zistil, že už podali návrhy na sobáš staršej princeznej.

            Teraz mohol cisár rovnako dobre prísť otvorene, pretože jeho prítomnosť sa čoskoro stala známou; a keď sa to kráľ dozvedel, pripravil sa ho kráľovsky prijať, hoci sa, samozrejme, musel tváriť, že netuší, kto to je. Tak sa dohodlo, že vyslanci predstavia svojho pána pod menom jedného z kniežat, a tak ho kráľ prijal.

            V noci sa konal veľkolepý ples, na ktorom mohol mladý cisár vidieť obe princezné a zoznámiť sa s nimi. Škaredá tvár a postava a zlomyseľné poznámky staršej z nich sa mu tak veľmi nepáčili, že cítil, že si ju nemôže vziať, ani keby vlastnila desať kráľovstiev. Zatiaľ čo sladká tvár a jemné spôsoby mladšej sestry ho tak očarili, že by sa s ňou rád podelil o trón, i keby bola len jednoduchou pastierkou.

            Bolo preňho veľmi ťažké skryť svoje myšlienky a venovať staršej princeznej toľko pozornosti, koľko jej prináleží, hoci sa snažil byť zdvorilý zo všetkých síl. Zároveň všetko, čo videl alebo počul počas niekoľkých nasledujúcich dní, len zvyšovalo jeho lásku k mladšej sestre, a nakoniec sa priznal, že jeho najväčším želaním je urobiť ju svojou manželkou, ak ona a jej otec vyhovejú jeho túžbe.

            Svojim vyslancom prikázal, aby rozlúčkovú audienciu o chvíľu odložili v nádeji, že kráľ pochopí stav jeho citov. Keď sa to však už nedalo ďalej odkladať, prikázal im, aby v jeho mene požiadali o ruku mladšej princeznej.

            Keď kráľ, ktorý – ako sme už povedali – bol oddaný svojej staršej dcére a úplne pod jej vplyvom, počul túto správu, takú odlišnú od toho, čo očakával, len ťažko mohol potlačiť svoju nespokojnosť. Hneď po skončení audiencie poslal po princeznú a povedal jej o drzom návrhu, ktorý cisár urobil jej sestre. Staršia princezná sa rozzúrila ešte viac ako jej otec a po spoločnej porade sa rozhodli, že mladšiu dcéru pošlú na nejaké vzdialené miesto mimo dosahu mladého cisára; kde to však má byť, celkom nevedeli. Nakoniec však, keď si obaja lámali hlavu s hľadaním vhodného väzenia, vybrali osamelý hrad zvaný Púštna veža, kde by podľa nich mohla byť v úplnom bezpečí a izolácii.

            Medzitým sa rozhodli, že najlepšie bude, keď dvorské zábavy budú pokračovať ako zvyčajne, a vydali príkazy na všetky druhy veľkolepých zábav. V deň, ktorý bol určený na odvedenie princeznej, bol celý dvor pozvaný na veľkú poľovačku do lesa.

            Cisár a mladá princezná počítali hodiny do rána, ktoré sľubovalo, že bude také nádherné. Kráľ a jeho hosť prišli spolu na miesto stretnutia, ale aké bolo prekvapenie a trápenie mladého muža, keď medzi prítomnými dámami nevidel objekt svojej lásky. Úzkostlivo čakal, obzeral sa hore-dole a nepočul nič z toho, čo mu kráľ povedal. A keď sa začala poľovačka a ona stále chýbala, odmietol ísť s nimi a celý deň ju hľadal, ale márne.

            Po návrate mu jeden z jeho sprievodcov povedal, že niekoľko hodín predtým stretol princeznin koč, sprevádzaný oddielom vojakov, ktorí jazdili po oboch stranách, takže sa k nej nikto nemohol dostať. Sledoval ich z diaľky, videl ich zastaviť pri Pustej veži a pri návrate si všimol, že koč je prázdny. Cisára táto správa hlboko zarmútila. Okamžite opustil dvor a nariadil svojim veľvyslancom, aby hneď na druhý deň vyhlásili vojnu, ak kráľ nesľúbi, že princeznú prepustí. A čo viac, sotva dorazil do svojej krajiny, zhromaždil veľké vojsko, s ktorým obsadil pohraničné mestá, skôr než jeho nepriateľ stihol zhromaždiť akékoľvek vojsko. Predtým, ako opustil dvor, sa však postaral, aby napísal list svojej milovanej princeznej, v ktorom ju prosil, aby mala trpezlivosť a dôverovala mu. Tento list odovzdal do rúk svojho obľúbeného rytiera, o ktorom vedel, že v jeho službách položí i život.

            Rytierovi sa s veľkou opatrnosťou podarilo preskúmať okolie veže a nakoniec zistil nielen to, kde princezná býva, ale aj to, že malé okienko v jej izbe vychádza na pustý pozemok plný ostružín.

            Nešťastná princezná bola veľmi nahnevaná, že jej nedovolili ani len vetrať týmto malým okienkom, ktoré bolo jediné v jej izbe. Jej strážkyňou bola bývalá pestúnka jej staršej sestry, žena, ktorej oči nikdy nespali. Ani na okamih sa nedala prinútiť, aby sa pohla z princezninho boku, a sledovala jej najmenší pohyb.

            Jedného dňa však bola táto špehúnka razom zaneprázdnená vo svojej izbe písaním správy o princeznej pre jej staršiu sestru a úbohá väzenkyňa využila príležitosť a vyklonila sa z okna. Keď sa obzrela okolo seba, všimla si muža ukrytého medzi kríkmi, ktorý hneď, ako ju zbadal, vykročil vpred a ukázal jej list, ktorý vytiahol zo svojho vrecka. Okamžite v ňom spoznala jedného z cisárových sprievodcov a spustila dlhý povrázok, ku ktorému priviazal list. Viete si predstaviť, ako rýchlo ho opäť vytiahla, a našťastie si ho stihla prečítať práve predtým, ako jej dozorkyňa dokončila svoje hlásenie a vstúpila do miestnosti.

            Princezná mala veľkú radosť a na druhý deň sa jej podarilo napísať odpoveď na list svojho zápisníka a hodiť ho dolu rytierovi, ktorý sa ponáhľal odniesť ho späť svojmu pánovi. Cisár bol taký šťastný, keď dostal správu o svojej drahej princeznej, že sa rozhodol za každú cenu navštíviť Pustú vežu sám, hoci len preto, aby ju na chvíľu uvidel. Prikázal svojmu rytierovi, aby ju požiadal o povolenie navštíviť ju. Princezná mu odpovedala, že by sa naozaj potešila, keby ho mohla vidieť, ale že sa obáva, že ostražitosť jej strážkyne mu znemožní cestu, ak nepríde počas krátkeho času, keď stará žena píše sama vo svojej izbe.

            Prirodzene, samotná predstava ťažkostí cisára len vzrušovala viac ako kedykoľvek predtým. Bol pripravený podstúpiť akékoľvek riziko, ale na radu svojho služobníka sa rozhodol skúsiť skôr ľstivosť než silu. V ďalšom liste priložil uspávací prášok, ktorý sa princeznej podarilo primiešať do večere svojej strážkyne. Takže keď cisár večer dorazil pri vežu, princezná sa po zaznení jeho signálu nebojácne objavila v okne. Rozprávali sa dlho a rozkošne a rozišli sa vo vrúcnej nádeji, že ich stretnutie nikto nespozoroval. V tom sa však veľmi mýlili. Bdelé oči starej pestúnky boli odolné voči akémukoľvek uspávaciemu prášku. Všetko videla a počula, a nestrácala čas, aby o všetkom písomne informovala svoju pani.

            Táto správa zlomyseľnú hrbáčku rozzúrila a rozhodla sa kruto pomstiť za pohŕdanie, s ktorým sa k nej cisár správal. Prikázala pestúnke, aby predstierala, že si nevšimla, čo sa deje, a medzitým dala urobiť pascu, aby ho, ak sa cisár pretlačí cez ostružiny na úpätí veže, nielen chytila ako myš, ale aj vypustila množstvo otrávených šípov, ktoré by ho celého prebodali. Keď bola pasca pripravená, ukryla sa medzi ostružiny tak, aby si ju princezná nevšimla.

            V ten istý večer sa cisár ponáhľal do veže so všetkou netrpezlivosťou lásky. Keď sa priblížil, počul, ako princezná prepukla v dlhý, radostný smiech. Rýchlo postúpil, aby dal zvyčajný signál, keď zrazu jeho noha na niečo šliapla, nevedel na čo. Prešla ním ostrá, bodavá bolesť, zbledol a omdlel, ale nástraha sa našťastie otvorila len trochu a vyletelo z nej len niekoľko šípov. Chvíľu sa potácal a potom padol na zem celý od krvi.

            Keby bol sám, veľmi skoro by zomrel, ale jeho verný zbrojnoš bol nablízku a odniesol svojho pána do lesa, kde naňho čakal zvyšok jeho sprievodu. Rany mu obviazali, z niekoľkých tyčí narezali hrubé nosidlá a cisára takmer v bezvedomí vyniesli z krajiny nepriateľa do jeho vlastného paláca.

            Princezná po celý ten čas pociťovala veľkú úzkosť. Hodiny pred týmto stretnutím si krátila hrou s malou domácou opičkou, ktorá sa tvárila tak smiešne, že napriek svojim problémom prepukla v srdečný smiech, ktorý počul cisár. Zrazu však začala byť nepokojná, čakala na signál, ktorý nikdy neprišiel, a keby sa bola odvážila, určite by sa vzbúrila, keď jej dozorkyňa, o ktorej si myslela, že tvrdo spí, prikázala, aby išla okamžite spať.

            Uplynulo štrnásť dní, ktoré úbohé dievča strávilo vo veľkej úzkosti, pretože s neistotou chudlo a slablo. Na konci tohto obdobia, keď pestúnka jedného rána ako zvyčajne odišla do jej izby, aby napísala dennú správu, neopatrne nechala kľúč vo dverách. Všimla si to princezná, ktorá ho otočila tak rýchlo a potichu, že nezistila, že je zamknutá, kým nedokončila písanie a nevstala, aby vyhľadala svoju zverenkyňu.

            Keď sa princezná ocitla na slobode, pribehla k oknu a na svoje zdesenie uvidela šípy, ktoré sa povaľovali medzi zakrvavenými ostružinami. Rozrušená hrôzou skĺzla po schodoch von z veže a chvíľu bežala po ceste, keď s veľkým šťastím stretla manžela vlastnej pestúnky, ktorý sa práve dozvedel o jej uväznení a bol na ceste, aby sa pokúsil zistiť, či jej môže pomôcť. Princezná ho prosila, aby jej zohnal nejaké mužské šaty, kým ho bude čakať v malom lesíku neďaleko. Dobrý muž bol veľmi rád, že môže byť užitočný, a hneď sa vydal do najbližšieho mesta, kde čoskoro objavil obchod, v ktorom dvorní sluhovia zvykli predávať odložené šaty svojich pánov. Princezná sa hneď obliekla do prestrojenia, ktoré priniesol a ktoré bolo z bohatého materiálu a posiate drahými kameňmi, a keď si vložila svoje vlastné šaty do vaku, ktorý si sluha zavesil cez plece, obaja sa vydali na cestu.

            Tá trvala dlhšie, než ktorýkoľvek z nich očakával. Cez deň šli tak ďaleko, ako to princezná zvládla, a v noci spali pod holým nebom. Jedného večera sa utáborili v krásnom údolí, ktoré napájal zurčiaci potok, a k ránu princeznú zobudil očarujúci hlas, ktorý spieval jednu z piesní jej detstva. V túžbe zistiť, odkiaľ ten zvuk vychádza, sa vybrala k húštine zelených kríkov, kde uvidela malého chlapca s tulcom na chrbte a lukom zo slonoviny v ruke, ktorý si ticho spieval, keď si uhladzoval perie na svojich šípoch.

            „Prekvapilo ťa, že vidíš moje otvorené oči?“ spýtal sa s úsmevom. „Ach! Nie som vždy slepý. A niekedy je dobré vedieť, aké srdce treba šípom lásky prebodnúť. Bol som to ja, kto vyslal svoje šípy v deň, keď ste sa s cisárom spoznali. Takže keďže som spôsobil ranu, som povinný nájsť liek!“

            Potom jej dal malú fľaštičku plnú zázračnej masti, ktorou mala natrieť cisárove rany, keď ho nájde.

            „Za dva dni sa môžeš dostať do jeho paláca,“ povedal. „Nestrácaj čas, lebo čas niekedy znamená život.“

            Princezná so slzami v očiach poďakovala chlapcovi a ponáhľala sa zobudiť svojho sprievodcu, aby mohli vyraziť, a hneď sa vybrali na cestu.

            Ako chlapec predpovedal, o dva dni sa na dohľad objavila veža a hradby mesta a jej srdce divoko bilo pri pomyslení, že čoskoro bude stáť tvárou v tvár cisárovi. Ale keď sa spýtala na jeho zdravie, s hrôzou zistila, že rýchlo upadá. Na chvíľu bol jej smútok taký veľký, že sa takmer vzdala. Potom si vybrala na pomoc všetku svoju odvahu a oznámila, že je doktor a že ak jej ho na niekoľko dní zveria do opatery, sľubuje, že ho vylieči.

            Aby nový lekár dobre vyzeral na dvore, rozhodla sa, že si dá ušiť celý oblek z bledomodrého saténu. Kúpila najbohatší a najnádhernejší materiál, aký sa dal zohnať v obchodoch, a zavolala krajčíra, aby jej ho ušil, pričom sa zaviazala, že mu zaplatí dvojnásobok, ak prácu dokončí za dve hodiny. Potom išla na trh, kde kúpila krásnu mulicu a prikázala svojmu sluhovi, aby jej postroj tiež ozdobil modrým saténom.

            Kým sa všetko pripravovalo, princezná sa spýtala ženy, v ktorej dome sa ubytovala, či pozná niektorého z cisárových sprievodcov. S uspokojením zistila, že jej bratranec je hlavným komorníkom jeho veličenstva. V prestrojení za doktora potom prikázala žene, aby každému, koho stretne, oznámila, že keď sa dozvedela o cisárovej chorobe, ponáhľala sa k nemu, lebo je slávny lekár, ktorý sa zaviazal ho úplne vyliečiť; i vyhlásil, že v prípade neúspechu je pripravený upáliť sa zaživa.

            Dobrá žena, ktorá nemala nič radšej ako klebety, sa so svojimi správami ponáhľala do paláca. Jej príbeh nestrácal v jej rozprávaní žiadnu hodnotu. Dvorní lekári sa o novom lekárovi vyjadrili veľmi pohŕdavo. Ale cisárovi ošetrovatelia poznamenali, že keďže napriek ich liekom Jeho Veličenstvo umiera pred ich očami, nemôže byť na škodu poradiť sa s týmto cudzincom.

            Pán komorník teda mladého lekára prosil, aby bez meškania prišiel a predpísal kráľovskému pacientovi lieky. Tak lekár hneď poslal správu, že si urobí tú česť a dostaví sa do paláca. Nestrácal čas, aby nasadol na mulicu a vyrazil. Keď ho ľudia a vojaci videli prechádzať okolo, zvolali:

            „Prichádza Saténový lekár! Pozrite sa na Saténového lekára! Nech žije Saténový lekár!“ Po príchode ho ohlásili týmto menom a hneď ho odviedli do izby umierajúceho.

            Cisár ležal so zatvorenými očami a tvárou bielou ako samotný vankúš, ale keď počul hlas nového lekára, zdvihol oči, usmial sa a naznačil, že si želá, aby zostal v jeho blízkosti. Saténový lekár sa uklonil a ubezpečil cisára, že si je istý, že ho vylieči z jeho choroby, ale trval na tom, aby všetci okrem cisárovho obľúbeného komorníka opustili miestnosť. Potom mu rany natrel zázračnou masťou, ktorú mu dal chlapec, a tá tak zmiernila cisárove bolesti, že celú noc pokojne spal.

            Keď nastalo ráno, dvorania a lekári sa ponáhľali do cisárovej komnaty a boli veľmi prekvapení, keď zistili, že je bez bolestí. Saténový lekár im však okamžite prikázal opustiť izbu a obnovil obväzy s takým dobrým výsledkom, že na druhý deň ráno bol cisár takmer zdravý a mohol opustiť svoje lôžko. Ako silnel, jeho myšlienky sa čoraz viac zaoberali príčinou všetkého jeho utrpenia a jeho nálada sa zhoršovala, ako sa zlepšovalo jeho zdravie. Tvár a hlas jeho nového lekára mu pripomínali princeznú, ktorá ho, ako si predstavoval, zradila a spôsobila mu také strašné muky. A keďže nemohol zniesť túto myšlienku, oči sa mu naplnili slzami.

            Lekár si všimol jeho smutný výraz a robil, čo mohol, aby pacienta oživil veselými rečami a zábavnými historkami, až si napokon získal cisárovu dôveru, ktorý mu vyrozprával celý príbeh o jeho láske k dáme, ktorá s ním kruto zaobchádzala, ale ktorú napriek všetkému nemohol prestať milovať. Saténový lekár počúval so súcitom a snažil sa cisára presvedčiť, že princezná možno nie je až tak vinná, ako by sa mohlo zdať; ale hoci tomu chorý cisár chcel veriť, trvalo dlho, kým ho o tom presvedčil. Nakoniec prišiel deň, keď bol cisár takmer zdravý, a lekár mu naposledy natrel rany vzácnou masťou a obviazal. Potom pacient aj Saténový lekár, unavení niečím, čo si nevedeli vysvetliť, zaspali a spali celé hodiny.

            Na druhý deň skoro ráno sa princezná, ktorá sa rozhodla dať si na seba svoje vlastné šaty, ktoré si priniesla so sebou vo vaku, starostlivo obliekla a ozdobila sa všetkými svojimi šperkami, aby vyzerala čo najkrajšie. Práve skončila, keď sa cisár prebudil a cítil sa taký silný a zdravý, že si myslel, že sa mu to musí zdať. Ani sám neveril, že sa zobudil, keď videl, ako princezná odhrnula závesy.

            Niekoľko minút na seba hľadeli, neschopní slova, a potom už len vydávali drobné záchvevy radosti a vďačnosti. Zrazu mu princezná vyrozprávala celý príbeh o svojich dobrodružstvách od ich posledného rozhovoru v Pustej veži a cisár, akokoľvek bol slabý, sa jej vrhol k nohám so sľubmi lásky a vďaky, pričom ani nepomyslel na to, že služobníctvo a dvorní lekári čakajú na ich zavolanie v predsieni.

            Cisár, túžiac dokázať, ako veľmi vďačí Saténovému lekárovi, sám otvoril dvere a veľké bolo prekvapenie a radosť všetkých, keď ho uvideli v takom dokonalom zdraví. Ako správni dvorania sa ponáhľali dovnútra, aby Saténového lekára pochválili a zložili mu poklonu. Ale aké bolo ich prekvapenie, keď zistili, že zmizol a na jeho mieste zostala najkrajšia princezná na celom svete.

            „Zatiaľ čo ďakujete Saténovému lekárovi za moje zázračné vyliečenie, môžete zároveň vzdať hold svojej cisárovnej,“ poznamenal cisár. Chcel, aby sa sobáš uskutočnil ešte v ten istý deň, ale princezná vyhlásila, že musí najprv počkať na otcovo povolenie.

            Preto boli okamžite vyslaní poslovia do susedného hlavného mesta a čoskoro sa vrátili s kráľovým súhlasom, pretože nedávno odhalil všetky neplechy, ktoré spôsobila jeho staršia dcéra.

            Zlomyseľná princezná bola taká rozzúrená z neúspechu svojich plánov, že si ľahla na lôžko a v záchvate zúrivosti a žiarlivosti zomrela. Nikto za ňou nesmútil a kráľ, unavený svojimi vládnucimi povinnosťami, sa vzdal koruny v prospech svojej mladšej dcéry, a tak sa obe kráľovstvá naveky spojili.

[@ Knihovňa víl, Andrew Lang, Robert Hodosi]