12*18*/403*/ Kamene Pluhinca ***(2,03k)

Možno niektorí z vás čítali Napoleonovu knihu s názvom „Kenneth alebo Zadný voj Veľkej armády.“ Ak áno, určite si spomeniete, ako sa francúzski vojaci postarali o dve škótske deti nájdené v Rusku a v rámci možností zabránili tomu, aby trpeli hrôzami strašného ústupu. Jeden z vojakov, Bretónec, sa ich často snažil prinútiť zabudnúť na to, aká je im zima a hlad, tým, že im rozprával príbehy o svojej rodnej krajine, Bretónsku, ktoré je plné úžasných vecí. Najlepšie a najteplejšie miesto pri táborovom ohni mali vždy deti, ale aj tak ich krutý mráz roztriasol. Vtedy začínal Bretónec: „Pluhinec je malé mestečko neďaleko Hennebonne pri mori,“ a pokračoval, kým ho Kenneth alebo Effie neprerušili dychtivou otázkou. Vtedy zabudol, čo mu matka rozprávala, a musel začať odznova, takže rozprávka trvala dlho. A kým sa skončila, deti sa už chceli zabaliť do prikrývok, aké sa len našli, a ísť spať. Práve tento príbeh vám budem rozprávať:

            Pluhinec je malé mestečko neďaleko Hennebonne pri mori. Okolo neho sa rozprestiera pusté rašelinisko, kde sa nedá vypestovať žiadne obilie a tráva je taká hrubá, že sa na nej žiadne zviera nenasýti. Tu a tam sú roztrúsené jedľové háje a na zemi je toľko drobných kamienkov, že by ste to takmer mohli považovať za pláž. Na vzdialenejšej strane už dávno ľudia postavili dva rady obrovských kameňov; naozaj, boli také vysoké a ťažké, že sa zdalo, akoby ich ani všetky víly sveta nedokázali postaviť kolmo.

            Neďaleko od nich, v tejto veľkej kamennej aleji a na brehu riečky Intel, žil muž menom Marzin a jeho sestra Rozenika. Vždy mali dosť čierneho chleba na jedenie, drevené topánky alebo dreváky na nosenie a prasa na výkrm. Takže ich susedia považovali za celkom bohatých. A čo bolo ešte lepšie, aj oni sami sa považovali za bohatých.

            Rozenika bola pekné dievča, ktoré si vedelo zo všetkého urobiť to najlepšie, a keby chcela, mohla si vybrať manžela spomedzi mladíkov z Pluhinca. Ale o žiadneho z nich nestála okrem Berneza, s ktorým sa celý život hrala. A Bernez, hoci tvrdo pracoval, bol tak veľmi veľmi chudobný, že mu Marzin hrubo povedal, že si musí hľadať ženu inde. Ale nech Marzin povedal čokoľvek, Rozenika sa naňho usmievala a kývala mu ako predtým. A keď prechádzal okolo, často otáčala hlavu a cez plece si spievala úryvky starých piesní.

            Prišiel Štedrý večer a všetci muži, ktorí pracovali u Marzina alebo na okolitých farmách, sa zhromaždili vo veľkej kuchyni, aby si dali polievku ochutenú medom a po nej bohaté pudingy, na ktoré boli vždy pozvaní práve v tento večer. Uprostred stola stála veľká drevená misa a okolo nej boli do kruhu položené drevené lyžice, aby si každý mohol postupne naberať. Lavice boli obsadené a Marzin sa chystal dať pokyn, keď sa zrazu otvorili dvere a vošiel starý muž, ktorý zaželal hosťom dobrú chuť na večeru. Nastala pauza a niektoré tváre sa tvárili trochu vystrašene, lebo nového príchodzieho dobre poznali ako žobráka, o ktorom sa hovorilo, že je aj čarodejník, ktorý čaruje nad dobytkom a spôsobuje, že obilie černie a starí ľudia umierajú, nikto nevedel na čo. Napriek tomu bol Štedrý večer a okrem toho bolo dobré ho neuraziť. A tak ho sedliak pozval dnu a dal mu miesto pri stole a drevenú lyžicu ako ostatným.

            Po žobrákovom príchode sa veľa nehovorilo a všetci boli radi, keď sa jedlo skončilo a žobrák sa spýtal, či môže spať v stajni, lebo ak by zostal vonku, zomrel by od zimy. Marzin mu to dosť neochotne dovolil a povedal Bernezovi, aby vzal kľúč a odomkol mu dvere. V stajni bolo určite dosť miesta pre tucet žobrákov, pretože jedinými obyvateľmi boli starý osol a vychudnutý vôl. A keďže noc bola krutá, čarodejník si ľahol medzi nich, aby sa zahrial, a na vankúš si dal vrece trstiny.

            V ten deň prešiel kus cesty a aj čarodejníci bývajú niekedy unavení. Takže napriek tvrdej podlahe práve upadal do spánku, keď z veže kostola v Pluhinci udrela polnoc. Pri tomto zvuku oslica zdvihla hlavu, pokrčila ušami a otočila sa k volovi.

            „Nuž, môj drahý bratranec,“ povedala, „a ako sa ti darí od minulého Štedrého večera, keď sme sa spolu rozprávali?“

            Namiesto okamžitej odpovede sa vôl na žobráka dlho díval s odporom.

            „Načo sa rozprávať,“ odvetil hrubo, „keď taká ničomná bytosť počuje všetko, čo si povieme?“

            „Ach, nesmieš strácať čas reptaním,“ odvetil veselo osol, „a nevidíš, že čarodejník spí?“

            „Jeho zlomyseľné žartíky ho určite neobohatia,“ povedal vôl, „a nie je ani dosť múdry na to, aby zistil, aké šťastie ho môže postihnúť o týždeň.“

            „Aké šťastie?“ spýtal sa osol.

            „Azda nevieš,“ spýtal sa vôl, „že raz za sto rokov sa kamene na Pluhineckom vŕšku idú napiť do rieky a že kým sú preč, poklady pod nimi sa odkryjú?“

            „Ach, už si spomínam,“ odpovedal osol, „ale kamene sa tak rýchlo vrátia na svoje miesta, že by ťa určite rozdrvili na smrť, ak by si nemal v rukách zväzok iskerníka a päťlistých ďatelín.“

            „Áno, ale to nestačí,“ povedal vôl, „aj keby si sa tam bezpečne dostal, poklad, ktorý by si si priniesol, sa rozpadne v prach, ak za to nedáš pokrstenú dušu. Je potrebné, aby kresťan zomrel skôr, než sa budeš môcť tešiť z bohatstva Pluhinca.“

            Osol sa už chystal klásť ďalšie otázky, keď zrazu zistil, že nie je schopný hovoriť: čas, ktorý im bol určený na rozhovor, sa skončil.

            „Ach, moje milé stvorenia,“ pomyslel si žobrák, ktorý, samozrejme, všetko počul, „urobíte ma bohatším ako najbohatší ľudia z Vannes alebo Lorientu. Ale nemám času nazvyš; zajtra musím začať zbierať vzácne rastliny.“

            Neodvážil sa hľadať príliš blízko Pluhinca, aby niekto, kto pozná príbeh, neuhádol, čo robí. A tak sa vydal ďalej smerom na juh, kde je vzduch miernejší a rastliny sú vždy zelené. Od chvíle, keď sa rozvidnelo, až kým z oblohy nezmizli posledné lúče, prehľadával každý centimeter zeme, kde by mohli rásť čarovné rastliny. Sotva si dal minútu na jedlo a pitie, ale napokon našiel v malej priehlbine iskerník! Nuž, to bolo určite dobré znamenie. Ale iskerník bol bez ďateliny nanič a času zostávalo tak málo.

            Už sa takmer vzdával nádeje, keď v posledný deň pred tým, ako bolo potrebné vyraziť z Pluhinca, narazil na malý trs ďateliny, napoly skrytý pod skalou. Sotva dýchal od vzrušenia, sadol si a dychtivo prehľadával rastlinu, ktorú vytrhal. Znechutene odhadzoval list za listom a už bol takmer na konci, keď vykríkol radosťou – v ruke držal päťlistú ďatelinu.

            Žobrák sa vyškriabal na nohy a bez prestávky rýchlo kráčal po ceste, ktorá viedla na sever. Mesiac bol jasný a on niekoľko hodín vytrvalo kráčal ďalej, nevedel, koľko míľ prešiel, a ani necítil únavu. Zrazu vyšlo slnko, svet sa začal hýbať a on sa zastavil pri dverách jedného statku, požiadal o šálku mlieka a krajec chleba, a o povolenie na chvíľu si odpočinúť na verande. Potom pokračoval v ceste, a tak sa k západu slnka na Silvestra vrátil do Pluhinca.

            Keď prechádzal okolo dlhého radu kameňov, uvidel Berneza, ako pracuje s dlátom na najvyššom z nich.

            „Čo tam robíš?“ zavolal naňho čarodejník, „chceš si v tom obrovskom stĺpe vyhĺbiť lôžko?“

            „Nie,“ odpovedal Bernez pokojne, „ale keďže som dnes náhodou nemal žiadnu prácu, pomyslel som si, že na tento kameň vytesám kríž. Sväté znamenie nikdy nemôže prísť nazmar.“

            „Verím, že si myslíš, že ti to pomôže získať Rozeniku,“ zasmial sa starec.

            Bernez na chvíľu prestal pracovať a pozrel sa naňho.

            „Aha, takže o tom vieš,“ odvetil, „nanešťastie chce Marzin švagra, ktorý má viac libier ako ja pencí.“

            „A čo keby som ti dal viac libier, ako sa Marzinovi kedy snívalo?“ zašepkal čarodejník a obzeral sa, aby sa uistil, že ho nikto nepočuje.

            „Ty?“

            „Áno, ja.“

            „A čo mám robiť, aby som tie peniaze získal,“ opýtal sa Bernez, ktorý dobre vedel, že bretónsky sedliak nedá nič zadarmo.

            „Na to, čo od teba chcem, stačí trochu odvahy,“ odpovedal starec.

            „Ak je to všetko, povedz mi, čo mám urobiť, a ja to urobím,“ zvolal Bernez a pustil dláto. „Ak mám riskovať i tridsať životov, som pripravený.“

            Keď žobrák vedel, že Bernez mu nebude robiť problémy, povedal mu, ako ešte v tú noc odhalia poklady pod kameňmi a ako si za pár minút môžu vziať toľko, aby obaja zbohatli na celý život. O tom, aký osud čaká človeka bez iskerníka a päťlistovej ďateliny, však mlčal a Bernez si pomyslel, že nič iné ako odvaha a rýchlosť nie sú potrebné. Tak povedal:

            „Starý pán, som ti vskutku vďačný za šancu, ktorú si mi dal, a vždy ti bude k dispozícii aj pol litra mojej krvi. Len ma nechaj dokončiť vyrezávanie tohto kríža. Už je takmer hotový a ja sa k tebe pripojím v jedľovom lese v ktorúkoľvek hodinu, ktorú budeš chcieť.“

            „Musíš tam byť bezpodmienečne hodinu pred polnocou,“ odpovedal čarodejník a vydal sa na cestu.

            Keď z veľkého kostola v Pluhinci odbíjala hodina, Bernez vstúpil do lesa. Našiel tam už žobráka s vreckom v každej ruke a tretím zaveseným na krku.

            „Si dochvíľny,“ povedal starec, „ale ešte nemusíme vyraziť. Radšej si sadni a rozmysli si, čo budeš robiť, keď sa ti vrecká naplnia zlatom, striebrom a šperkami.“

            „Ach, nebude mi dlho trvať, kým to naplánujem,“ odvetil Bernez so smiechom. „Dám Rozenike všetko, čo si bude priať, šaty všetkých druhov, od bavlnených po hodvábne, a dobré veci na jedenie všetkých druhov, od bieleho chleba po pomaranče.“

            „Striebro, ktoré nájdeš, to všetko zaplatí, a čo zlato?“

            „Za zlato obohatím príbuzných Rozeniky a všetkých jej priateľov vo farnosti,“ odpovedal.

            „Toľko o zlate a o šperkoch?“

            „Potom,“ zvolal Bernez, „šperky rozdelím medzi všetkých na svete, aby boli bohatí a šťastní; a poviem im, že Rozenika si to želá.“

            „Ticho, už je skoro polnoc, musíme ísť,“ zašepkal čarodejník a spoločne sa prikradli na kraj lesa.

            S prvým úderom dvanástej sa nad tichým vŕškom rozľahol veľký hluk a zdalo sa, že zem sa pod nohami oboch pozorovateľov rozkývala. V nasledujúcom okamihu vo svetle mesiaca uvideli, ako obrovské kamene v ich blízkosti opúšťajú svoje miesta a spúšťajú sa dolu svahom vedúcim k rieke, pričom v náhlivosti o seba narážajú. Keď prešli okolo miesta, kde stáli Bernez a žobrák, stratili sa v tme. Zdalo sa, akoby okolo nich prešiel sprievod obrov.

            „Rýchlo,“ povedal čarodejník tichým hlasom a ponáhľal sa k prázdnym dieram, ktoré aj v noci jasne žiarili od pokladov v nich. Vrhli sa na kolená, starec začal plniť prinesené mešce a celý čas pozorne počúval, či sa kamene nevracajú hore kopcom. Zatiaľ čo Bernez si pomalšie vkladal do vreciek hrste všetkého, čo videl.

            Čarodejník práve zatváral tretí mešec a začínal uvažovať, či si môže odniesť ešte nejaké ďalšie poklady, keď mu do uší udrel tichý šum ako pri vzdialenej búrke.

            Kamene už dopili a ponáhľali sa späť na svoje miesta.

            Išli ďalej, naklonené trochu dopredu, najvyšší z nich na čele, a rozbíjali všetko, čo im stálo v ceste. Bernez pri tom pohľade zostal stáť ako prikovaný od hrôzy a povedal:

            „Sme stratení! Rozdrvia nás na smrť.“

            „Mňa nie!“ odpovedal čarodejník, a zdvihol iskerník a päťlistý trojlístok, „lebo tieto ma zachránia. Ale aby som si zachoval svoje bohatstvo, musel som kameňom obetovať kresťana a zlý osud mi do cesty prihral teba.“ A kým hovoril, natiahol čarovné bylinky ku kameňom, ktoré rýchlo postupovali. Akoby uznali moc väčšiu, než bola ich, obludy sa okamžite rozišli napravo a naľavo od čarodejníka. Ale keď sa priblížili k Bernezovi, opäť uzavreli svoje rady.

            Mladík sa nepokúšal utiecť, vedel, že je to zbytočné, a tak si kľakol na kolená a zavrel oči. No zrazu sa vysoký kameň, ktorý ich viedol, zastavil rovno pred Bernezom, takže nikto iný nemohol prejsť. Bol to kameň, na ktorý Bernez vytesal kríž, a ten bol teraz pokrstený a mal moc ho zachrániť.

            Kameň teda zostal pred mladíkom, kým sa ostatní nepostavili na svoje miesta, a potom sa ako vták vrhol do svojej nory a narazil na žobráka, ktorý sa v domnienke, že je v úplnom bezpečí, potácal pod ťarchou svojich pokladov.

            Keď zbadal, že sa k nemu blíži kameň, natiahol čarovné bylinky, ktoré mal pri sebe. Ale pokrstený kameň už nepodliehal kúzlam, ktoré spútavali ostatných, a prešiel rovno ďalej, zanechajúc čarodejníka rozdrveného na prášok vo vrese.

            Potom sa Bernez vrátil domov a ukázal svoje bohatstvo Marzinovi, ktorý ho tentoraz neodmietol ako švagra. A tak sa s Rozenikou vzali a žili šťastne až do smrti.

[@ Emile Souvestre, Andrew Lang, Robert Hodosi]